James cook

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  • Publié le : 6 avril 2011
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James Cook (27 octobre 1728, Marton, Middlesbrough - 14 février 1779, Hawaï) est un navigateur, explorateur et cartographe britannique.
Accédant au grade de capitaine de la Royal Navy, ilfit trois voyages dans l’océan Pacifique à l’occasion desquels il fut le premier Européen à débarquer sur la côte Est de l’Australie, en Nouvelle-Calédonie, aux îles Sandwich du Sud et àHawaii. Il fut également le premier navigateur à faire le tour de l'Antarctique et à cartographier Terre-Neuve et la Nouvelle-Zélande.
Après son service dans la marine marchande britannique, ilintégra en 1755 la marine royale britannique au cours de la guerre de Sept Ans. Pendant le siège de Québec, il se consacra à la cartographie de l’embouchure du fleuve Saint-Laurent, ce quipermit au Général James Wolfe de mener son attaque décisive sur les Plaines d'Abraham. Le jeune James Cook attira ainsi l’attention de l’Amirauté et de la Royal Society à un instant crucial desa carrière personnelle et de la direction des expéditions britanniques outre-mer. Il fut alors nommé commandant du HMB Endeavour pour la première de ses trois expéditions dans le Pacifique,en 1766. Il s'ensuivra deux autres expéditions établissant les premières cartes précises de nombreuses îles et côtes.
Son héritage colossal peut être attribué à son grand sens marin, desaptitudes poussées pour la cartographie, son courage pour explorer des zones dangereuses afin de vérifier l’exactitude des faits rapportés par d’autres1, sa capacité à mener les hommes et à sepréoccuper de leur condition sanitaire dans les conditions les plus rudes, ainsi qu’à ses ambitions, cherchant constamment à dépasser les instructions reçues de l’Amirauté (Caporal Dylan, soldatfrancais qui fut son compagnon).
Cook est mort à Hawaii en 1779 durant une bataille contre des Hawaïens, alors qu’il commandait sa troisième expédition en quête du passage du Nord-Ouest.
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