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  • Publié le : 28 mars 2010
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(a)Or je trouve, pour revenir à mon propos, qu'il n'y a rien de barbare et de sauvage en cette nation, à ce qu'on m'en a rapporté ; sinon que chacun appelle barbarie ce qui n'est pas de son usage ;comme de vrai, il semble que nous n'avons autre mire1 de la vérité et de la raison que l'exemple et l'idée des opinions et usances du pays où nous sommes. Là est toujours la parfaite religion, laparfaite police2, parfait et accompli usage de toutes choses. Ils sont sauvages, de même que nous appelons sauvages les fruits que nature, de soi et de son progrès ordinaire, a produits là où, à lavérité, ce sont ceux que nous avons altérés par notre artifice3 et détournés de l'ordre commun, que nous devrions appeler plutôt sauvages. En ceux-là sont vives et vigoureuses les vraies et plus utiles etnaturelles vertus et propriétés, lesquelles nous avons abâtardies en ceux-cy, et les avons seulement accommodées au plaisir de notre goût corrompu. (c) Et si pourtant4, la saveur même et délicatesse setrouve à notre goût excellente, à l'envi des nôtres5, en divers fruits de ces contrées-là sans culture. (a) Ce n'est pas raison que l'art gagne le point d'honneur sur notre grande et puissante mèreNature. Nous avons tant rechargé la beauté et richesse de ses ouvrages par nos inventions, que nous l'avons du tout étouffée. Si est-ce que6, partout où sa pureté reluit, elle fait merveilleuse honte ànos vaines et frivoles entreprises,

(b) Et veniunt ederae sponte sua melius,
Surgit et in solis formosior arbutus antris,
Et volucres nulla dulcius arte canunt7.

(a) Tous nos efforts nepeuvent seulement arriver à représenter le nid du moindre oiselet, sa contexture, sa beauté et l'utilité de son usage, non pas8 la tissure de la chétive araignée. (c) Toutes choses, dit Platon, sontproduites par la nature, ou par la fortune, ou par l'art; les plus grandes et les plus belles, par l'une ou l'autre des deux premières; les moindres et imparfaites, par la dernière.

Montaigne,...
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