Johnson, chalmers, japan : who governs, norton, 1995, 384 pp.

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JOHNSON, Chalmers, Japan : Who Governs, Norton, 1995, 384 pp.

Chalmers Johnson a commence sa carrière d’analyste de l’Asie pendant la guerre de Corée, et pendant longtemps sefocalisait exclusivement sur la Chine maoïste, travaillant entre autres pour le CIA, et ne se retournant vers le Japon que pendant les années 70. Plus récemment il est devenu plus célèbre pour son« Blowback Trilogy », une série de livres sur l’hégémonie américaine et ses conséquences néfastes pour les Etats Unis et le monde tout entier. Ce livre est une collection de ses essais sur le Japon,regroupés de façon plus ou moins cohérent autour de trois grands thèmes : l’économie, la politique et les relations internationales.

Le livre commence avec une introduction très utile au concept de« nationalisme économique », qui explique l’idée avec une comparaison entre le Japon moderne et la Vénise du Moyen Age, dont le style engageant et la simplicité rend lisible même pour ceux qui neconnaissent qu’un minimum d’économie. Il poursuit l’idée tout au long de la partie consacrée à l’économie, dont la plupart des essais visent à définit ce que c’est qui distingue le capitalisme japonais ouasiatique de sa version américaine. Egalement utile est le chapitre sur la carrière de Kakuei Tanaka qui en racontant la vie de ce personnage symbolique parvient en même temps à expliquer beaucoup desphénomènes clés pour comprendre la politique japonaise, tel le rôle important de la bureaucratie, ou la place du BTP dans la circulation des fonds, une tache qu’entreprend aussi le chapitre qui suit, surla traduction de vocabulaire politique japonais en anglais. Il est dommage que l’auteur n’ait jamais suivi ses intentions originelles en écrivant une biographie approfondie de Tanaka. Il discuteégalement du thème pérenne de la politique : le besoin urgent de reforme. La dernière partie se tourne plutôt vers les prévisions de l’auteur, quant à la place du Japon dans le monde du XXIème...
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