Juillet

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  • Publié le : 17 mai 2010
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la régulation du sommeil

Après avoir exécuté des expériences d’isolement temporel avec des volontaires, il se trouve que la plupart des gens ont une périodicité naturelle d’environ 25H quicoïncide à peu près avec nos journées de 24H. La persistance d’un rythme de sommeil circadien (d’environ 24H) lorsque les signaux environnementaux du temps (jour/nuit…) sont absents est la preuve que lerythme circadien provient de l’organisme et non d’un stimulus externe quotidien. On sait que ce stimulateur interne est situé dans le cerveau, plus précisément dans l’hypothalamus. Ce stimulateur s’activequotidiennement. Il est réglé par des signaux environnementaux auxquels il associe un comportement. EX : Obscurité/sommeil, Lumière/activité L’hypothalamus est un organe contenant des cellulesendocrines c’est à dire qu’elle produit des hormones. Ces hormones servent à activer le sommeil. Ils sont sécrétés par l’hypothalamus suivant un rythme circadien.

La libération de la mélatonine suit unrythme circadien qui est sous l’influence de la lumière et non du sommeil. La nuit seulement, la mélatonine est produite afin d’aider le corps à réguler les cycles sommeil/éveil. Plus la nuit estlongue, plus sa production dure longtemps. En mesurant cette durée, le cerveau est capable de déterminer la longueur du jour et donc de la saison. La mélatonine n’a aucun effet hypnotique mais sonadministration peut aider à synchroniser l’organisme lorsque les rythmes circadiens sont perturbés (EX : Lors d’un décalage horaire) Lorsque le Soleil se lève, les cellules de la rétine perçoivent la forteluminosité et envoient le message à l'hypothalamus qui va inhiber la synthèse de la mélatonine, qui est la donneuse de temps de l'horloge biologique, et qui indique à l'organisme que la nuit tombe pourle préparer au repos. Cependant, si la lumière stoppe la synthèse de l'hormone, l'obscurité ne la déclenche qu'à des moments ou phases, définis à l'avance par l'horloge endogène. Le taux de...
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