Jurisprudence

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Rédigé en 1938-1939, le Cahier se présente comme un long texte d'une quarantaine
de pages, sous forme de vers libres. Influencé par le surréalisme, il mêle
métaphores audacieuses et expression de la révolte. André Breton lui rendra
hommage dans son texte Martinique charmeuse de serpents.
Le retour à la Martinique s'accompagne de la prise de conscience de la condition
inégalitaire des Noirs.« Au bout du petit matin, une autre petite maison qui sent très mauvais dans une
rue très étroite, une maison minuscule qui abrite en ses entrailles de bois
pourri des dizaines de rats et la turbulence de mes six frères et soeurs, une
petite maison cruelle dont l'intransigeance affole nos fins de mois et mon père
fantasque grignoté d'une seule misère, je n'ai jamais su laquelle, qu'uneimprévisible sorcellerie assoupit en mélancolique tendresse ou exalte en hautes
flammes de colère; et ma mère dont les jambes pour notre faim inlassable
pédalent, pédalent de jour, de nuit, je suis même réveillé la nuit par ces
jambes inlassables qui pédalent la nuit et la morsure âpre dans la chair molle
de la nuit d'une Singer que ma mère pédale, pédale pour notre faim et de jour et
de nuit. »Cette œuvre poétique est l'un des points de départ de la négritude. Aimé Césaire
poursuivra sa dénonciation du racisme et du colonialisme avec son Discours sur
le colonialisme.
« ma négritude n'est pas une pierre, sa surdité ruée contre la clameur du jour
ma négritude n'est pas une taie d'eau morte sur l'œil mort de la terre
ma négritude n'est ni une tour ni une cathédrale »
«l'homme-famine, l'homme-insulte, l'homme-torture
on pouvait à n'importe quel moment le saisir le rouer
de coups, le tuer - parfaitement le tuer - sans avoir
de compte à rendre à personne sans avoir d'excuses à présenter à personne
un homme-juif
un homme-pogrom
un chiot
un mendigot »
Par sa puissance incantatoire et sa révolte lucide, le Cahier d'un retour au
pays natal s'est imposé comme une œuvremajeure de la poésie francophone du XXe
siècle. Étudiée dans les universités, elle est aussi entrée au programme des
lycées. En 2003 Jacques Martial a créé un spectacle autour d'extraits choisis du
texte.

Cahier d'un retour au pays natal (1939)

Conçu comme un anti-poème, une sorte de poème en prose à la manière d'Une saison
en enfer de Rimbaud et des Chants de Maldoror de Lautréamont, leCahier d'un
retour au pays natal est un long texte de 75 pages. Il est né d'une crise morale
et spirituelle que traverse Aimé Césaire entre 1935 et 1936, alors qu'il prépare
l'agrégation à l'Ecole normale supérieure de Paris.
La première version du poème est publiée en 1939, mais l'auteur ne cessera de la
reprendre, de la corriger en y ajoutant des passages entiers jusqu'en 1956, date
àlaquelle il remet le dernier état du manuscrit à Présence Africaine qui publie
la même année cette version définitive du poème.
Autobiographique comme le mot « cahier » dans le titre le laisse entendre,
évoquant quelque carnet ou journal intime, cet ouvrage raconte en effet un
parcours initiatique qui conduit le narrateur-récitant du rejet de soi-même, de
son histoire (noir, fils de colonisé,petit-fils d'esclave déporté) et de sa
géographie (« cette ville inerte et ses au-delà de lèpres, de consomption, de
famines, de peurs tapies dans les ravines... ») à l'acceptation de sa race et de
sa négritude.
Le processus de l'écriture entraîne le poète du désespoir à l'espoir, et au
refus d'assumer le passé de sa race avilie, humiliée, soumise à l'affirmation
d'une négritude triomphante,annoncée par l'image de « Haïti où la négritude se
mit debout pour la première fois et dit qu'elle croyait à son humanité ».
Considéré comme le texte fondateur de la négritude, ce poème est désormais
associé aux combats raciaux et politiques des Noirs dans le monde entier.

Les armes miraculeuses (1946) et Soleil cou coupé (1948)
Les trente et les soixante-quatorze poèmes qui composent ces...
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