Kant le "je"

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  • Publié le : 10 janvier 2011
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Dans cet extrait de l’Anthropologie du point de vue pragmatique, Kant, philosophe allemand du 18ième siècle, traite de la conscience que l’homme a de lui-même comme sujet, capable non seulement de dire Je, mais surtout de se représenter lui-même en pensée comme un sujet. Cette conscience fonde selon Kant une transcendance de l’homme sur tous les êtres vivants sur la terre. Ce texte possède doncun sens anthropologique : il s’interesse à ce qui distingue l’homme des autres vivants, afin d’expliquer en quoi consiste l’humanité de l’homme. Il faut s’interroger sur les fondements de cette distinction en examinant l’argumentation de Kant dans la première partie du texte où il expose précisément sa thèse et en montre les conséquences. Selon lui, l’humanité se définit par la notion de personne,par laquelle l’homme, envisagé comme sujet, se distingue de tous les autres êtres vivants assimilés à des choses. Il faut ensuite examiner si cette thèse résiste au cas du petit enfant, exemple développé en seconde partie : la conscience de soi sous la forme de la possession du Je en pensée suffit-elle à fonder l’humanité de l’homme, d’un point de vue juridique, face aux choses ? Ou bien la genèsedu sujet chez l’enfant ne montre-t-elle pas les limites de cette thèse antrophologique ?

Kant expose sa thèse dès la première phrase : il établit une distinction fondamentale entre l’homme et « tous les êtres vivants sur la terre ». Cette transcendance de l’homme (« ce qui l’élève au-dessus de tous les êtres vivants sur la terre ») tient à un certain pouvoir : celui de « posséder le Je dans sareprésentation ». Le terme de pouvoir désigne une capacité : l’homme seul est capable de « posséder le je dans sa représentation ». Il nous faut d’une part comprendre pourquoi selon Kant ce pouvoir suffit à établir une différence absolue entre la personne et les choses, d’autre part expliquer en quoi consiste la faculté qui le rend effectif, cette « faculté de penser » que Kant appelle« l’entendement ».
« Posséder le je dans sa représentation ». le terme de représentation désigne l’acte par lequel l’esprit se rend présent les objets : l’objet que je regarde n’est pas présent en moi, il y est représenté, c'est-à-dire que je me forme une image mentale de cet objet. A partir de cette définition, que peut bien signifier le fait de posséder une représentation du « Je » ? Le pronom personnelsujet « Je » me désigne moi-même quand je l’emploie. Mais il est possible de s’interroger sur la représentation que j’ai de moi-même, c'est-à-dire en quelque sorte, l’image mentale que je forme de moi-même. Se demander de quelle manière je me représente à moi-même implique la possibilité d’un retour reflexif sur soi, reflexion qui fonde la conscience de soi. L’homme est donc capable de se considérerlui-même et de se penser comme un sujet : il possède le Je dans sa représentation, c'est-à-dire qu’il sait qu’il est un sujet, distinct des autres, capable d’être et d’exister en 1ière personne.
Précisément, cette capacité de se représenter comme un sujet fait de l’homme une personne. Il faut analyser ce que désigne ce terme de « personne » que Kant reprend plus loin (« une seule et mêmepersonne ») en l’opposant aux choses pour comprendre en quoi cette notion fonde la transcendance de l’homme sur tous les êtres vivants sur la terre. Le terme de personne appartient au vocabulaire juridique et désigne le sujet de droit, celui qui a des droits et des devoirs et qui peut par conséquent être représenté (au tribunal ou dans une assemblée). La capacité de se penser comme un sujet confère à l’hommeune « unité de conscience » dans le temps qui lui procure une identité et une responsabilité : l’homme est capable de se reconnaître comme étant la même personne au travers de ses différents états de conscience (« tous les changements qui peuvent lui survenir »), ce qui lui confère une responsabilité juridique. C’est en cela que consiste l’unité de la conscience de soi par laquelle le...
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