Koko

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  • Publié le : 30 avril 2013
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Le triceratops était un grand dinosaure végétivore qui vécu à la fin du crétacé, entre 67 et 65 millions d'années avant notre ère. Son nom signifie « tête à trois cornes ». Il en portait deux longuessur le front et une plus courte sur le nez. Il avait en outre une large collerette osseuse derrière son crâne, destinée à protéger son cou et ses épaules. Quadrupède, son allure générale était celled'un immense rhinocéros, avec des membres lourds, atteignant 9 mètres de long et pesant 5 à 6 tonnes.


Le tricératops appartient à l’ordre des ornithischiens et au sous-ordre des marginocéphales,qui comprennent tous les dinosaures à collerette osseuse ou à calotte crânienne hyper développée. On recense actuellement neuf espèces de tricératops : tricératops horridus, tricératops albertensis,tricératops alticornis, tricératops eurycephalus, tricératops galeus, tricératops ingens, tricératops maximus, tricératops prorsus et tricératops sulcatus.
Certaines sources affirment c'est OthnielCharles Marsh qui découvrit en 1889 le premier tricératops. En fait, il semble plutôt qu'il ait été découvert par John Bell Hatcher, un collectionneur de fossiles, un an plus tôt en 1888 alors quecelui-ci travaillait pour le compte de Othniel Charles Marsh.

< Un squelette fossile du dinosaure triceratops.

À la fin du XXème siècle, on avait retrouvé une cinquantaine de crânes en Amérique duNord, plusieurs ossements mais aucun squelette complet. Cet animal vivait probablement en troupeaux, dans des plaines et des forêts qui bénéficiaient d’un climat assez doux. Avec sa tête basse, ilbroutait des plantes herbacées et pouvait plier les branches avec ses cornes pour attraper les feuilles qu’il mastiquait avec ses dents jugales. Son bec en os était dépourvu de dents.

Sur l’usage de sescornes et de son bouclier crânien, les paléontologues ont émis diverses hypothèses :

Défense contre les grands prédateurs, notamment le tyrannosaure qui a vécu à la même époque et dans les mêmes...
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