La canicule de 2003

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  • Publié le : 20 novembre 2010
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La seconde partie de ce dossier sera consacrée à l’étude d’un cas spécifique. Nous étudierons la canicule de 2003 en France métropolitaine sous deux aspects. D’abord sur le plan scientifique, nous nous intéresserons aux conditions météorologiques qui ont favorisés la catastrophe puis nous développerons cet exemple sur le plan géographique.
I) Etude scientifique :

1) Origine du mot :Apparu vers 1500, le mot canicule vient de l'italien « canicula », qui signifie petite chienne (du latin canis, chien). Ce nom a été donné à Sirius, l'étoile la plus brillante de la constellation du Grand Chien. La canicule est censée survenir au moment où Sirius se lève et se couche avec le Soleil du 22 juillet au 22 août, période où les fortes chaleurs sont fréquentes. L'appellation "jours decanicule" a fini par désigner les fortes chaleurs estivales.

2) Conditions météorologiques :
La canicule est partiellement due à des phénomènes hydrométéorologiques : la sécheresse, c'est-à-dire une période caractérisée par une faiblesse ou une insuffisance des précipitations. La canicule de 2003 par exemple a suivi un printemps et un début d'été marqués par une sècheresse importante. Lefacteur le plus déterminant pour une canicule est la température.

France soir du 6 août 2003- La Grande Motte.
a) La Température :
La canicule est une période de très forte chaleur durant l'été. En France, la période des fortes chaleurs pouvant donner lieu à des canicules s'étend généralement du 15 juillet au 15 août, parfois depuis la fin juin. On considère qu'il y a canicule quand, latempérature reste plus élevée que la normale et que l'amplitude thermique est faible durant au moins trois jours consécutifs[]. Cependant la définition de canicule est relative au climat : Par exemple, pour le nord de la France (climat océanique), on parle de canicule pour une température qui ne descend pas en dessous de 18 °C la nuit et atteint ou dépasse 30 °C le jour, alors que pour le sud (climatméditerranéen), c'est un minimum 20 °C et un maximum dépassant 35 °C le jour.

b) Les conditions atmosphériques :
Les canicules en Europe et en France, notamment celle de 2003, sont provoquées par l'installation d'un anticyclone sur l'Europe associé à un blocage de la situation. En été, la position de l'anticyclone dit « des Açores » détermine le type de temps qu'il fait sur la France. Letemps est plutôt frais lorsque l'anticyclone est positionné sur les Açores. Les dépressions peuvent alors librement circuler sur l'Europe.
Si l'anticyclone s'installe sur le nord est ou l'est de l'Europe, le temps est plutôt chaud en France. Les hautes pressions forment un obstacle au passage des perturbations atlantiques. Les vagues de chaleur sont provoquées par une invasion d’air saharien :* Lorsque les vents sont variables, ou s’ils sont orientés à l’est, l’air continental se réchauffe de jour en jour et les températures peuvent atteindre des niveaux assez élevés. Ce phénomène peut se produire qu’en été.
* Dans le deuxième cas, l’air saharien survole la péninsule ibérique avant d’envahir la France. Il reste donc très chaud. C’est dans ce cas que les températures atteignentles niveaux les plus élevés, surtout si la situation persiste plusieurs jours. C’est ce qui s’est produit en août 2003 par exemple.

En conclusion la canicule se caractérise par des températures élevées provoquées par une situation atmosphérique de blocage et qui s’étend sur un temps relativement long pendant l’été.

II) Etude géographique :
La canicule européenne de 2003 est un évènementclimatique d'ampleur exceptionnelle survenu de juin à août 2003 et qui fut marqué par de nombreux records de température au cours de la première quinzaine du mois d'août. En 2003 les températures sont en moyenne supérieures de 3 ,8 °C par rapport à la moyenne.

Dans certains pays, comme la France, les conséquences sur la population, et les infrastructures sont importantes et provoquent une...
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