La colonisation

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  • Publié le : 21 février 2009
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L’émancipation des colonies et
l’affirmation politique du tiers monde

Depuis la fin du XVIIIème siècle, les européens, qui dominaient le monde, se partageaient des territoires immenses (l'Afrique par exemple). Cependant, au XXème siècle, cette domination devient de plus en plus difficile à maintenir. La guerre de 1914-1918 est à l’origine du premier ébranlement des empires coloniaux, maisaprès 1918, les puissances coloniales ont éludé la question et répondu aux aspirations nationales par une répression accrue. La deuxième Guerre Mondiale va précipiter l'éclatement des territoires conquis.
Quelles furent les causes et les circonstances de l'effondrement des empires coloniaux ? L'indépendance inéluctable de ces territoires s'est-elle traduite par une réelle autonomie économique etidéologique ?

I. Les causes de l’effondrement des empires coloniaux

A. L’Affaiblissement des métropoles

1) Le choc des deux guerres mondiales sur les puissances coloniales
La 2nde Guerre Mondiale a élargi les fissures dans les empires coloniaux. En Asie, le Japon a balayé "l’impérialisme blanc" et a présenté son occupation comme une revanche des peuples de couleurs sur les Blancs.Les grandes puissances coloniales européennes (France, Royaume-Uni, Pays-Bas, Belgique) ne sont sorties de la guerre du côté des vainqueurs que grâce aux Etats-Unis ou l’URSS. Et pendant la guerre, le Royaume-Uni et la France ont multiplié les promesses pour gagner l’appui nécessaires des colonies. Pour rallier l’Afrique Noire toute entière à la France Libre, De Gaulle, dans son discours deBrazzaville, en 1944, sans aller jusqu’à promettre l’indépendance, annonce une participation des colonies à la marche des affaires. A partir de 1945, les colonies réclament donc cette émancipation qu’on leur a laissé entrevoir.

2) Les métropoles n’ont plus les moyens d’entretenir un empire colonial
L’Europe sort ruinée de la Guerre. Les métropoles ne maintiennent que difficilement l’emprise surleurs colonies. La domination par la force devient aussi un problème dans le sens où les métropoles n’ont plus les moyens d’entretenir des corps expéditionnaires partout, excepté dans les villes principales et les points stratégiques. Ils ne peuvent donc plus tenir la totalité des pays. Or ces expéditions lointaines coûtent cher et grèvent les budgets et freinent la reconstruction économique desmétropoles au lendemain de la guerre. Il est à noter que les pays qui ont connu la plus forte croissance économique après la guerre sont l’Allemagne, l’Italie et le Japon qui justement n’ont pas la charge d’un empire colonial. La forte croissance de l’économie française ne survient qu’à partir de 1962, après la crise algérienne.
L’opinion publique des métropoles elles-mêmes évolue très rapidement enfaveur de la décolonisation. Si ce n’est un soutien à l’évolution des colonies vers l’indépendance, c’est au moins le désir de voir se terminer certaines guerres comme celles d’Indochine ou d’Algérie où beaucoup de familles risquent de voir leurs enfants tués aux combats.
Le Royaume-Uni, avec les travaillistes au pouvoir à partir de 1945, accepte plus facilement la transformation de certainescolonies en dominions dans le cadre du Commonwealth déjà créé. La France, avec sa vieille tradition centralisatrice, est très attachée à l’idée de la République indivisible. L’évolution vers l’émancipation des colonies est donc beaucoup plus difficile.

B. La lutte des colonies pour l’indépendance

1) L’impact de l’exploitation coloniale
La colonisation, sous couvert d’apporter lacivilisation et le progrès, a d’abord été une vaste entreprise d’exploitation économique au profit des métropoles. Elle a détruit le système traditionnel de l’économie de subsistance en remplaçant la plupart des cultures vivrières par des plantation de cultures destinées à l’exportation. Elle a suscité l’explosion démographique par la mise en œuvre de politiques sanitaires et médicales sans qu’il y...
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