La conquête spatiale

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  • Publié le : 26 avril 2009
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Spoutnik Les missions russes et américaines Les programmes Vostok* et *Mercury Après les succès des envois de satellites artificiels dans l’espace (URSS : Spoutnik en 1957), les programmes Vostok(pour l’URSS) et Mercury (pour les USA) étaient conçus dans l’intention d’envoyer les premiers hommes dans l’espace. URSS : Ce fut d’abord Youri Gargarine qui fit le tour de la terre à bord de lacapsule Vostok 1 (le 12 avril 1961) avant d’atteindre sain et sauf la Sibérie. Un premier vol dans l’espace qui dura 1 heure et 48 minutes. 5 autres vols du même programme suivirent et Vostok 6 emmenaitla première femme dans l’espace (Valentina Terechkova). Les objectifs que les deux nations s’étaient fixées avaient été atteints mais les russes avaient précédé de loin les américains durant cespremières années de la conquête spatiale. *Les programmes Voskhod* et Gemini Les programmes Vostok et Mercury furent remplacés respectivement par les programmes Voskhod et Gemini au milieu des années60. URSS : Le Voskhod dérivait de l’engin spatial Vostok, modifié pour recevoir 2 ou 3 cosmonautes. Le 14 octobre 1964, Vladimir Komarov, Boris Legorov, et Konstantin Feoktistov accomplirent 15révolutions autour de la terre à bord de Voskhod 1. Les spationautes russes portèrent ainsi à 455 leur nombre total d’heures passées dans l’espace alors que les américains n’en totalisent que 54. Le 18 mars1965, les cosmonautes Pavel Belaiev et Aleksei Leonov partirent à bord de Voskhod 2 pour boucler 17 révolutions. Au cours de cette mission, Leonov effectua la première sortie dans l’espace, flottantlibrement en dehors de sa cabine (relié simplement par un cordon ombilical de 5 mètres de long) pendant 12 minutes. Entre 1965 et 1966, dix vols Gemini eurent lieu. La première cabine Gemini pilotée,est lancée le 23 mars 1965, 4 jours après le retour de Voskhod 2. A bord, 2 astronautes. Plus tard, Gemini 5 en Août : Gordon Cooper et Peter Conrad battent le record soviétique de durée de vol en...