La constitution de 1791

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  • Publié le : 1 décembre 2010
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République française
La monarchie constitutionnelle, est une période éphémère des institutions de l'histoire de France. Elle dure de 1791 à 1792 et prend place au début de la Révolution française, et est une étape entre la monarchie absolue et la République.
Le 4 septembre 1791, en acceptant la Constitution élaborée par les membres de la Constituante (Constitution de 1791), Louis XVI faitpasser la France d'une monarchie absolue à une monarchie constitutionnelle.
Cette constitution abolit la notion de droit divin qui donnait au roi un pouvoir absolu sur la France. Le roi doit dorénavant prêter serment devant la Nation, jurant de maintenir en place la Constitution et de l'appliquer, il porte maintenant le titre de roi des Français. Sa fonction reste héréditaire et il devient le chefd'un gouvernement de six ministres qu'il nomme ou révoque, mais qui sont responsables devant l'Assemblée nationale. Sa charge est d'administrer le pays, de nommer certains hauts fonctionnaires et de représenter la Nation vis-à-vis de l'étranger. Enfin, il partage avec l'Assemblée le pouvoir de déclarer ou faire cesser une guerre. Bien que la personne du roi soit définie comme « inviolable et sacrée», la Constitution prévoit des cas où il peut être déchu de ses fonctions par l'Assemblée.
Entrée en vigueur en octobre 1791, la monarchie constitutionnelle se heurte à des conflits répétés entre l'Assemblée législative et Louis XVI, dont le droit de veto rend un certain nombre de réformes impossibles. L'impasse dans laquelle se trouve alors la France pousse peut-être Louis XVI à demander auprèsdes monarchies européennes une intervention militaire pour rétablir la monarchie française, à moins que celles-ci n'aient agi pour protéger leur propre pouvoir mis en danger par le vent révolutionnaire qui souffle alors sur toute l'Europe (exemple de la révolution brabançonne de 1790). Toujours est-il que la tentative de fuite de Louis XVI et de sa famille (dans la nuit du 20 juin 1791), puis leurarrestation à Varennes, provoque l'entrée en guerre de l'empereur d'Autriche (frère de Marie-Antoinette) et du roi de Prusse, qui envahissent la France en 1792.
C'est la première guerre menée par les armées révolutionnaires françaises. Et c'est à l'occasion de l'arrivée des volontaires marseillais à Paris que le chant composé par Rouget de Lisle qu'ils entonnent prend le nom de Marseillaise. Labataille de Valmy, le 20 septembre 1792, qui voit la victoire de armées révolutionnaires, permet à la Révolution de continuer, avec la fin de la monarchie constitutionnelle.
Entre 1814 et 1848, la France connaitra une seconde période de monarchie limitée, par les Charte de 1814 et 1830. Ces chartes ayant été octroyées par les souverains, la monarchie ne peut être qualifiée de constitutionnelle.Cependant, elle permettra la mise en œuvre du parlementarisme. Cette période appelée Restauration se déroulera sous les règnes des frères du roi Louis XVI, Louis XVIII et Charles X, puis, après la Révolution de 1830, sous le règne de la branche cadette des Bourbons, les Orléans, avec le roi Louis-Philippe Ier. Bien que cette période ait permis de préserver les acquis de la révolution française etd'expérimenter les débuts du parlementarisme, l'échec de la mise en place du suffrage universel en remplacement du suffrage censitaire, débouchera sur la Révolution de 1848.
Postérité [modifier]

Aujourd'hui la monarchie constitutionnelle est proposée par :
l'Alliance royale, qui souhaite rétablir « une monarchie constitutionnelle démocratique française pour le peuple français ».
la NouvelleAction royaliste qui prône une monarchie parlementaire inspirée de l'esprit originel de la Constitution de la Ve République

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