La dent d'or

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Fontenelle (Bernard Le Bouyer de 1657-1757)

"La Dent d'or" (1687) in Histoire des Oracles (Première dissertation, chp. IV)

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Intro:

I- Les principales causes d'erreur

1)tendance naturelle des hommes à chercher la cause d'un événement ; précipitation naturelle

- essayer d'expliquer est une démarche louable mais la tendance est systématique et se fait au détrimentdu fait lui-même

- « avant que de nous inquiéter » : montre qu'il y a une démarche préliminaire à accomplir avant cela

- « inquiéter » signifie sortir du silence (quiès=calme, silence) : iciinquiétude intellectuelle (la recherche des causes) mais pas toujours la bonne attitude : risque de céder aux superstitions faute de pouvoir connaître les vraies causes

- la précipitation estdénoncée comme le penchant naturel des hommes : « courent naturellement » et « le bruit courut » ; or risque majeur d'erreurs.

- la recherche est alors infondée ; il s'agit d'une mauvaise source debruit : la rumeur

- = l'absence de vérification est la cause majeure des erreurs des hommes

2) des disputes vaines

- les savants se succèdent : Hortius, Rollandius…

- ils donnent desexplications par les causes et par les fins (l. 13)

- les avis divergent « contre » (l17) « ajoute » (l20)

- ils sont à échéance rapprochée 1593, 1595, la même année, deux ans après

- «examen » de l'orfèvre qui seul apportera des éléments de réponse.


3) conséquences

- la recherche se fait au mépris de la vérité « par dessus la vérité du fait » (l3)

- « ridicule » (l4): trouver la cause de ce qui n'existe pas

Transition : les causes d'erreur sont assez nombreuses. Leurs conséquences conduisent les hommes à s'accommoder des apparences. Or la démarche ne paraîtpas conforme à l'idéal scientifique et fait l'objet d'une vive critique de Fontenelle.

II- Critique de Fontenelle

1) Critique de la méthode

- les hommes procèdent dans le désordre «...
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