La dispute

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  • Publié le : 15 mars 2010
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La Dispute est une comédie en un acte et en prose de Marivaux représentée pour la première fois le 19 octobre 1744 par les Comédiens italiens au théâtre de l’Hôtel de Bourgogne.
L’une des dernières pièces de Marivaux, la Dispute vient après les grands succès. Il donna sa Dispute, pleine de mots charmants, dont le sujet est, pour le fond, le même que la Double Inconstance mais transporté dansl’abstrait, au Théâtre-Français, une scène où il avait été rarement heureux, et il n’eut pas lieu de s’en féliciter.
Dans cette pièce, il s’agit de décider lequel des deux sexes a donné le premier l’exemple de l’inconstance en amour. Les documents manquant, on a eu l’idée de recourir à l’expérience : quatre enfants, deux du sexe féminin et deux du sexe masculin, ont été isolés dans une forêt dès leberceau. Cette expérience a duré de longues années. Chacun d’eux a grandi isolé du monde et ne connait encore que Mesrou et sa sœur Carise qui les ont élevés. On va alors leur laisser la liberté de sortir de leur enceinte et de connaître le monde. Au lever du rideau, l’expérience touche à son terme et le spectateur va constater les résultats avec les premières amours qui vont apparaître. En fait,cette pièce relève d’une dispute savante sur une question de psychologie expérimentale : l’inconstance vient-elle de l’homme ou de la femme ?

Personnages

• Hermiane
• Le Prince
• Mesrou
• Carise
• Églé
• Azor
• Adine
• Mesrin
• Meslis
• Dina
• La suite du Prince

Typologie

Églé est une jeune héroïne indépendante, romantique etséductrice. Elle a du « cran » et suit les mouvements de son cœur. Carise est une « nounou » excentrique et moqueuse, qui ne veut en réalité que le bonheur de la nouvelle génération. Azor, malgré sa jeunesse et son innocence du sexe opposé, est un élégant gentleman qui fait la cour pour obtenir les faveurs de toutes les belles. Mesrou le tuteur, qui aime les grands éclats de rire, ajoute une touche degaieté et de dynamisme à l’ensemble de la pièce. Adine, une héroïne piquante au caractère bien trempé, n’a pas peur d’exciter ou de séduire. On peut dire qu’elle « n’a pas froid aux yeux ». Mesrin est comparable à un jeune « chien fou » qui découvre tout d’un coup le monde extérieur. Pour lui, les situations amoureuses sont autant de défis à relever.

L’histoire

Des parieurs ont fait élever dansune sorte de château au fond d’une forêt trois couples d’enfants, sans aucune communication entre eux. Au lever du rideau, on va mettre en présence les trois jeunes garçons et les trois jeunes filles. Églé paraît d’abord ; elle aperçoit un ruisseau qui réfléchit son image ; elle s’admire et passerait volontiers sa vie à se contempler. Azor entre à son tour : il est surpris en la voyant, puischarmé ; il se rapproche d’elle, et tous deux s’admirent réciproquement, se touchent, se louent sur leur beauté. Azor baise la main d’Églé, et elle s’en trouve heureuse. On leur dit qu’ils sont faits l’un pour l’autre et destinés à vivre ensemble : ils sont au comble de la joie. Seulement, ils doivent se quitter quelquefois pour avoir plus de plaisir à se revoir. Ils protestent contre cette séparation.Pour la rendre plus supportable, on donnera à chacun un portrait, mais un seul, au choix. Azor prend celui d’Églé, mais c’est son propre portrait qu’Églé réclame aussi. Puisqu’elle ne peut en avoir deux, on lui donne un miroir. Azor s’en va. Une seconde jeune fille entre, c’est Adine. Elle vient de quitter son ami Mesrin qu’elle aussi a vu ce jour-là pour la première fois. Les deux jeunes filless’étonnent de ne pas produire l’une sur l’autre l’effet qu’elles ont produit sur les deux jeunes gens. Chacune d’elles se croyant la plus belle, elles se le disent et finissent par se quereller. Adine fait d’Églé un portrait hideux à Mesrin. Les deux jeunes gens se rencontrent à leur tour et deviennent bons camarades. Églé rentre alors ; Azor lui baise la main, Mesrin en fait autant. Azor en...
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