La duchesse de langeais

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Omar Saab | 2nde B | No 24 | Vendredi 16 décembre 2011 |

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INTRODUCTION
La Duchesse de Langeais est le titre d’un roman d’Honoré de Balzac publiédans un premier temps en mars 1834 sous le titre de Ne touchez pas la hache1 dans la revue L’Écho de la Jeune France. En 1839, paraît la deuxième édition contenant Ferragus etLa Duchesse de Langeais,qui figure sous ce titre pour la première fois. Enfin, en 1843, paraît la troisième édition de l’Histoire des Treize contenant Ferragus, La Duchesse de Langeais et La Fille aux yeux d'or dans laComédie humaine.

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THÈME
Ce roman est le plus riche et le plus complet de l’ensemble de l’Histoire des Treize. Legénéral de Montriveau est épris de laduchesse Antoinette de Langeais, une coquette qui se refuse à lui et qui disparaît. Aidé par les puissants Treize, sorte de franc-maçonnerie aux pouvoirs occultes comme Balzac aime à mettre en scène,il la poursuit jusqu’à un monastère espagnol où elle s’est réfugiée sous le nom de sœur Thérèse. Là, elle accepte de le recevoir en présence de la mère supérieure à qui elle fait croire que cet hommeest son frère. Mais, au dernier moment, elle avoue sa faute en même temps que son amour longtemps caché pour Montriveau. Ce début amène un long retour en arrière, à l’époque où la duchesse menait lemonde par le bout du nez, faisant ménage à part avec son mari et méprisant ses soupirants. L’esprit des Treizeimprègne le roman, en particulier la scène de violence où l’on voit Montriveau, conseillépar Ronquerolle, menacer la duchesse de la marquer au front avec une croix de Lorraine rougie au feu.
Dédié à Franz Liszt, ce portrait d’une coquette représentative des nobles familles dufaubourgSaint-Germain, qui tiennent leur fortune de leurs terres et qui vivent dans le mythe d’une naissance supérieure, fut inspiré à Balzac par la Duchesse de Castriesavec laquelle il eut une aventure...
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