La famille chalhoub

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  • Publié le : 13 décembre 2011
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Les Chalhoub, une famille en or
REPORTAGE – Leur (petite) entreprise ne connaît pas la crise. Avec 280 marques de luxe à leur portefeuille, ces commerçants d'origine syrienne, installés à Dubaï, sont repartis plus d'une fois de zéro, malmenés par les aléas politiques du Moyen-Orient.
Par Nicole Vulser, envoyée spéciale àDubaï

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Clinquant, vous avez dit clinquant ?? Dubaï n'usurpe pas sa réputation d'irrésistible aimant de tous les fanatiques du shopping au Moyen-Orient. Une longue promenade dans le plus grand centre commercial de la ville, Dubai Mall - situé sur un ancien camp militaire -, suffit à convaincre les plus sceptiques. Là-bas, la crise, c'est de l'histoire ancienne et consommer estredevenu un sport national. "On ne s'attendait pas à une reprise aussi rapide", affirme Patrick Chalhoub, à la tête, avec son frère Anthony, du seul groupe de luxe régional du Moyen-Orient, présent dans quatorze pays. Cette entreprise familiale qui compte 6 300 employés détient un impressionnant portefeuille de 280 marques de luxe dans trois domaines : la mode, la beauté et les arts de la table.Dans son catalogue, Louis Vuitton, Dior, Fendi, Paul Smith, Ralph Lauren, Coty, Puig, Sephora, Christofle, Baccarat, Swarovski, etc. Ces alliances avec les marques prennent différentes formes : des co-entreprises, des franchises, des contrats de distribution... Outre leur présence tentaculaire dans le domaine du luxe à Dubaï, c'est aussi l'histoire de la famille Chalhoub qui fascine. Une véritablesaga.
Damas, 1955. Le père des actuels dirigeants, Michel Chalhoub, est le premier à importer du luxe made in France au Moyen-Orient. Il livre des couverts Christofle à des familles fortunées jusque-là habituées à manger avec leurs doigts. Et leur vend des Rolex ou du parfum Patou... Mais les aléas politiques vont obliger les Chalhoub à tout reconstruire par trois fois. En 1965, des loisanti-importations sont mises en place en Syrie. La famille s'exile alors à Beyrouth où elle doit repartir de zéro. En 1975, nouveau rebondissement : la guerre civile éclate au Liban. La famille trouve refuge au Koweït, plus propice aux affaires... jusqu'à ce que les troupes irakiennes envahissent l'émirat pétrolier, en 1991. Anthony reste à Koweït et veille au transfert des fonds familiaux vers Dubaï, sejouant des soldats de Saddam Hussein en envoyant des messages codés sur Radio Monte Carlo.

Aujourd'hui, l'immense fortune familiale est bien à l'abri dans une holding au Luxembourg et le groupe a su tirer profit de l'envolée du marché du luxe au Moyen-Orient, aujourd'hui estimé à 5,6 milliards de dollars, soit 2 % du marché mondial du secteur, selon le cabinet Bain & Company qui parie surdes perspectives de croissance annuelles de 10 à 12 % jusqu'en 2013. Patrick Chalhoub se veut plus optimiste encore. "La crise a permis de sortir les amateurs" du secteur, tranche-t-il. En 2009, lui a continué, à contretemps, à investir dans la recherche et la formation. Car à ses yeux, l'un des défis majeurs de la région est l'emploi de la population locale. Les profits de cet énorme groupefamilial indépendant, non coté en Bourse, ne reviendront toutefois pas à leur étiage de 2008 avant la fin de l'année.
INDICE ENCOURAGEANT, LE TOURISME EST REVENU en fanfare au Moyen-Orient. Le nombre de Chinois en voyage aux Emirats a ainsi augmenté de 50 % à Dubaï cette année, pour atteindre 225 000 visiteurs. Patrick Chalhoub croit beaucoup, à long terme, aux opportunités offertes par l'Egypte,l'Iran ou l'Irak. En Syrie, aujourd'hui, certains acteurs du marché prennent peur et veulent quitter le pays. Le "printemps arabe" prendra-t-il la forme de nouvelles acquisitions pour le groupe Chalhoub ? Patrick Chalhoub ne l'exclut pas.
Comme un ours devant un pot de miel, l'industrie du luxe est d'autant plus attirée par le Moyen-Orient que les revenus annuels des 40 millions d'habitants du Gulf...
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