« La fortune sourit aux audacieux. »

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Ce vers figure dans L’Énéide , la grande oeuvre inachevée de Virgile,
publiée peu après sa mort, en 19 av. J.-C. Dans cette épopée des origines,
l’écrivain rattache l’histoire romaine au mythetroyen.
Un peu plus de mille ans plus tôt, Troie avait été vaincue par la coalition
des Achéens, et le Troyen Enée s’était enfui. Après une traversée
périlleuse, le fugitif voulut s’installer enItalie. Virgile s’inspire ainsi du
retour d’Ulysse chanté par Homère sept siècles avant lui, mais la perspective
est inversée : tandis qu’Ulysse rentra en vainqueur dans son
royaume qu’il devaitreconquérir, Enée arriva en vaincu sur une terre
inconnue, le Latium, qu’il devait conquérir.
À l’annonce du débarquement de la petite armée conduite par le Troyen,
le général Turnus, bouillantneveu du roi Latinus, se rua sur son adversaire.
Il trouva quand même le temps de haranguer ses troupes : « Vous
pouvez culbuter l’ennemi sous vos coups. Mars en personne est entre
vos mains(…). Courons de nous-mêmes à la mer, pendant que, tout
tremblants, ils font leurs premiers pas sur le sol ! La fortune sourit aux
audacieux ! » Mais le Latin téméraire fut tué par le Troyen en combatsingulier.
Le vers, immortalisé par Virgile dans un sens ironique, était déjà un
dicton très populaire, employé auparavant par Térence (vers 190-159
av. J.-C.) et par Cicéron (106-43 av.J.-C.). Il était si populaire que l’orateur
le citait en abrégé ! Mais chez Virgile, ces mots avaient également un
sens politique contemporain, aujourd’hui oublié. En effet, une douzaine
d’annéesplus tôt, la fortune avait fui Marc Antoine, qui avait la réputation
d’être un grand audacieux, mais parfois imprudent et brouillon.
Une sorte de nouveau Turnus. En revanche, elle avait souri à sonadversaire
Octave Auguste, certes audacieux, mais toujours réfléchi.
L’Énéide est donc aussi une célébration du culte impérial rendu au nouvel Enée,
digne successeur du roi Latinus (Jules...
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