La grande guerre

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  • Publié le : 18 mai 2010
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Introduction

La Grande Guerre de 1914-1918, ou Première Guerre mondiale, est le plus grand drame qu'ait eu à connaître l'Europe par le nombre de morts et par les déchirements moraux et politiquesqui en ont résulté

Au terme d'un siècle de paix relative et de très grande expansion industrielle et économique, l'Europe apparaît extrêmement nerveuse au début du XXe siècle.Première constatation:la carte politique de l'Europe apparaît plus homogène que jamais. Les myriades de petits États italiens et allemands ont disparu et à leur place sont apparus quelques nouveaux États issus de ladécomposition de l'empire turc: Serbie, Roumanie, Bulgarie, Grèce, Albanie, Monténégro. L'Europe centrale est dominée par trois États majeurs: 1) le royaume d'Italie, unifié depuis peu et qui continue des'interroger sur lui-même,2) l'empire austro-hongrois, prospère mais vermoulu, où un vieil empereur, François-Joseph 1er, tente de contenir les revendications nationalistes des populations slaves,roumaines et italiennes,3) l'empire allemand, prospère et solidement organisé autour de la Prusse, avec un empereur, Guillaume II, qui rêve d'un destin mondial et dont le plus grand désir est deconcurrencer les Britanniques sur les mers. En 1914, ces trois États constituent la Triple-Alliance ou Triplice. Ils sont liés par une alliance défensive pour des raisons conjoncturelles et se promettentassistance en cas d'attaque de l'un ou de l'autre. L'empire turc est proche de la Triplice et les conseillers allemands exercent une très forte influence auprès du gouvernement.La République françaiseentretient des rapports tendus avec l'Allemagne depuis sa défaite de 1870 et cultive envers l'Autriche une grande méfiance qui remonte... À la rivalité de Charles Quint et de François 1er. C'est pourquoielle a constitué avec le Royaume-Uni et avec le tsar de Russie une autre alliance défensive: la Triple-Entente.L'Allemagne accroît sa flotte de guerre et entraîne le Royaume-Uni dans une périlleuse...
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