La jalousie

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  • Publié le : 14 septembre 2010
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À en croire de Beaumarchais rien ne semble, de prime abord, plus étranger à l'esprit philosophique que la jalousie. Il déclare en effet : «La jalousie n'est qu'un sot enfant de l'orgueil, ou c'est lamaladie d'un fou». Folie et orgueil font certes partie de ce que la recherche de la vérité et de la sagesse combat inlassablement.
Si la philosophie considère généralement la jalousie comme unepassion néfaste, il faut bien se demander comment le philosophe peut dès lors appréhender celle-ci, tant elle semble aux antipodes des qualités recquises (calme, réflexion, médiation...) pour bienphilosopher.
La jalousie est, nous l'avons dit, communément considérée comme un sentiment mauvais. D'un point de vue étymologique la jalousie vient du grec zelos qui signifie zèle. Il est vrai que le jalouxest celui qui va accorder trop de crédit à ses suspicions, comme l'exprime Corneille dans Le Menteur : «La jalousie aveugle un cœur atteint, - Et, sans examiner, croit tout ce qu'elle craint». D'unemanière générale, on pourrait définir la jalousie comme sentiment de dépossession, au profit d'un tiers, de l'affectivité positive (amour, amitié, estime) que l'on inspire à autrui.
Toutefois, dansl'expérience, deux sens de la jalousie se distinguent : d'une part, on l'éprouve en constatant qu'un autre jouit d'un avantage que nous ne possédons pas et que l'on souhaiterait posséder (un enfant estjaloux du jouet de son camarade), d'autre part, on l'éprouve dans le cadre d'une relation amoureuse du fait d'une crainte (ou d'un constat) de l'infidélité de la personne aimée.
Dans l'un comme dansl'autre cas, la jalousie est traitée négativement. Ainsi les stoïciens et les épicuriens, qui condamnent unanimement les «troubles» de l'âme qui viennent parasiter la vie sage et bienheureuse. Lajalousie est bien une «passion» selon ces deux écoles, c'est-à-dire un pâtir. La jalousie prend possession de l'âme et l'empêche de voir clairement les choses. Le jaloux est celui qui se laisse...
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