La menace du stéréotype

Pages: 7 (1566 mots) Publié le: 14 avril 2009
La menace du stéréotype. Fabrice Gabarrot
« Préjugés & Stéréotypes »
Projet à l’initiative de l’AFPS et de www.psychologie-sociale.org
Réalisé avec le concours du Ministère de la Recherche
Les stéréotypes sont, pour simplifier, des croyances socialement partagées
concernant les caractéristiques qui seraient propres à certaines catégories sociales.
Ils sont l’un des objets d’études de lapsychologie sociale depuis des années. Elle en
a étudié les modalités de construction, les contenus, les natures, ainsi que les
fonctions. Depuis ces dix dernières années, la psychologie sociale s’est intéressée à
une conséquence particulière de l’existence des stéréotypes, l’impact psychologique
particulier que ceux-ci possèdent sur les individus qui en sont la cible. Parmi les
phénomènesrécemment mis à jour, il en est un qui est particulièrement intéressant
du point de vue de son application dans la vie de tous les jours, ce phénomène est
appelé menace du stéréotype (en anglais : stereotype threat).
Claude Steele Joshua Aronson
Le phénomène de menace du stéréotype a été mis à jour en 1995 par deux
chercheurs de l’Université de Stanford aux Etats-Unis : Claude Steele et JoshuaAronson (voir photos ci-dessus). Ces chercheurs se sont intéressés aux causes de
l’échec académique de certaines minorités ethniques, et notamment au rôle que
pouvaient jouer les stéréotypes visant ces minorités. Il faut savoir qu’il existe aux
Etats-Unis un stéréotype concernant les capacités intellectuelles des Afro-
Américains : Ils sont réputés être moins intelligents que les Blancs. Steeleet
Aronson se sont donc interrogés sur l’impact que pouvait avoir une telle croyance sur
les performances des individus en étant la cible. Dans le cadre d’une expérience, ils
ont fait passer à des étudiants, Noirs et Blancs, un test comprenant 27 items issus
d’une épreuve d’évaluation utilisée dans les universités américaines le Graduate
Record Examination et trois items portant sur larésolution d’anagrammes difficiles.
Cette tâche était présentée soit comme un test d’intelligence, soit comme un autre
type de test, sans qu’il soit fait mention de l’intelligence. Ils ont donc réparti les
participants de leur expérience dans 2 groupes. Dans le premier groupe, la condition
diagnostique, les participants étaient informés que le test qu’ils allaient passer était
révélateur de leurscapacités intellectuelles dans le domaine de la lecture et du
raisonnement verbal. Dans le second groupe, nommé condition non diagnostique, la
présentation du test ne faisait aucunement référence à la notion de
« capacités intellectuelles», et les participants étaient informés que le but de
l’expérience était simplement de déterminer les mécanismes psychologiques mis en
jeu dans larésolution de problèmes verbaux. Le stéréotype négatif concernant les
La menace du stéréotype. Fabrice Gabarrot
« Préjugés & Stéréotypes »
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Réalisé avec le concours du Ministère de la Recherche
capacités intellectuelles des Noirs n’a pas lieu d’être pour les participants de cette
condition, puisque la consigne ne fait nullement appel àla notion d’intelligence.
Les hypothèses des auteurs étaient que si la différence de performance
existant à des tests d’intelligence entre les deux groupes ethniques est en partie
expliquée par l’existence de ce stéréotype, dans la condition non diagnostique, la
différence entre les participants Afro-américains et Européens américains devraient
s’estomper voire disparaître complètement. Leuridée principale était que le fait d’être
la cible d’un stéréotype négatif, et de pouvoir potentiellement être jugés en fonction
de ce stéréotype induirait chez les participants Noirs une pression psychologique
supplémentaire (en plus de l’anxiété induite par le fait d’être évalué). C’est cette
pression qui viendrait interférer avec leurs performances. Les résultats obtenus sont
cohérents...
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