La peste

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  • Publié le : 16 juin 2010
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nE´tude des deux fables
Les deux versions de « La Cigale et la Fourmi », e´crites par
Franc¸oise Sagan et Andre´e Chedid, sont lues en regard du texte
de La Fontaine, que les e´le`ves connaissent vraisemblablement
de´ja` . Un apport magistral permet de rappeler, a` propos du fabuliste
du Grand Sie`cle, ce qui de´finit un e´crivain « classique » et
de rappeler l’e´tymologie de ce mot :
— laprise en compte d’un texte source antique comme
mode`le ; argument de la pe´rennite´ des oeuvres qui en indique la
valeur litte´raire ;
— la re´criture des maıˆtres, distincte d’une imitation ste´rile
(c’est tout l’art du conteur La Fontaine dans ses fables the´aˆ tralise
´es ; on peut lire le texte d’E´ sope dont il s’inspire pour faire
percevoir cette maıˆtrise du re´ cit).
Deuxcitations du Discours sur The´ophraste de La Bruye`re
permettent d’introduire l’e´tude des re´critures propose´es par
Franc¸oise Sagan et Andre´e Chedid : « Les hommes n’ont point
change´ selon le coeur et selon les passions, ils sont encore tels
qu’ils e´taient alors » et « Les hommes n’ont point d’usages ni de
198 L’argumentation indirecte
coutumes qui soient de tous les sie`cles ». La premie`rere´affirme
la conception essentialiste de la psychologie humaine propre
aux e´crivains classiques : l’homme est traverse´ par des sentiments
et des passions qui demeurent les meˆmes de sie`cle
en sie`cle. La seconde souligne la variabilite´ des moeurs : les
« usages » et les « coutumes » changent d’une e´poque a` l’autre.
Cet e´clairage est essentiel pour comprendre l’enjeu meˆme du
volumeRe´cits pour aujourd’hui : les textes a` valeur d’apologue
sont ancre´s dans une e´poque, qu’ils interrogent de fac¸on spe´ cifique
sur l’ensemble des valeurs morales qui la traversent.
On proce`de a` une e´tude compare´e des textes de Franc¸oise
Sagan et d’Andre´e Chedid.
Dans un premier temps, les e´le`ves identifient le contexte de
re´daction des deux fables. La pre´sentation des textesdans l’anthologie
peut les aider : la lutte pour l’e´mancipation fe´minine
dans les anne´es 1970 chez Chedid ; la domination d’un mode`le
de socie´te´ marchande dans les anne´es 1990 chez Sagan.
On insiste sur deux points de manie`re a` guider une prise de
notes commune :
— la connaissance du contexte de re´daction d’une oeuvre a`
valeur d’apologue est ne´cessaire puisque les valeurs moraleschangent selon les e´poques ;
— les re´cits a` valeur d’apologue contribuent a` e´clairer les
enjeux moraux de leur temps en instaurant un de´bat.
Les e´le`ves formulent ensuite, en citant les textes, la morale
propose´e par les deux auteures.
Franc¸oise Sagan de´nonce une socie´te´ consume´riste, en reprenant
un vocabulaire propre aux activite´s commerciales. Elle fait
le proce`s de lacapitalisation des richesses et de la consommation
de biens mate´riels e´rige´e en mode`le. Sa version de l’histoire
de « La Cigale et la Fourmi » est une parodie de l’univers moral
mis en place par La Fontaine, qui loue e´pargne et pre´voyance.
L’aspect le plus contemporain du texte re´side dans le refus de la
« gourmand[ise] », c’est-a` -dire d’une consommation de biens et
de ressourcesau-dela` du ne´cessaire. Les e´le`ves feront le lien
entre ce terme et ce qu’ils savent de la gestion vitale des ressources
dans notre monde fini.
Andre´e Chedid s’e´loigne de l’univers de La Fontaine sans
recourir a` la parodie. On pointe deux aspects originaux de son
poe`me :
Re´cits pour aujourd’hui 199
— les animaux de la fable, qui symbolisent toujours des types
humains re´duits a` untrait majeur, deviennent des eˆtres essentiellement
fe´minins. A`
premie`re vue, sont oppose´es deux manie`res
de vivre pour les femmes a` partir des anne´es 1970 : en « cigale »,
c’est-a` -dire en eˆtre libe´re´ des conventions sociales re´duisant les
femmes a` un roˆ le domestique et familial, ou en « fourmi », en
fondant sa vie sur le travail et la gestion de la maison ;
— le propos de la...
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