La raison

Pages: 5 (1033 mots) Publié le: 6 février 2012
Descartes nous conduit donc à raisonner comme si l’esprit devait désigner un genre d’entités et que ce que nous appelons des croyances, des sensations ou tout autre événement mental se référaient à des états qualitativement similaires. Pour éviter cette confusion, Wittgenstein (précédent billet) nous prescrit un remède dans lequel il nous demande d’être attentif à la manière dont nous employonsnos mots dans les circonstances ordinaires. En effet, « les problèmes philosophiques naissent quand le langage est en fête. » dit Wittgenstein (Investigations philosophiques, § 38). La fête, c’est quand le langage prend des vacances, c’est-à-dire quand nous perdons le contact avec la manière dont les mots travaillent tous les jours.
Dans nos relations ordinaires avec les autres, nous ne nousposons pas toutes ces questions quant à notre capacité de savoir comment les autres pensent. Le problème des autres esprits apparaît quand nous retirons l’ « esprit » de son contexte où il se déploie naturellement. Nous interprétons alors le mot « esprit » d’une façon spéciale et nous accouchons d’un problème.
Gilbert Ryle, dans un ouvrage désormais classique, La notion d’esprit, amplifie ce point devue. Ce que vise Ryle, explicitement, est, ce qu’il nomme, la « doctrine officielle » derrière laquelle on trouve l’ontologie cartésienne. Ryle écrit : “ Descartes s’est vu dans l’obligation de décrire le fonctionnement de l’esprit comme la simple négation de la description spécifique du corps ; l’esprit n’est pas dans l’espace, ne se meut pas, n’est pas une modification de la matière et n’est pasaccessible à l’observation publique. L’esprit n’est pas un rouage d’une horloge, mais il est un rouage de quelque chose qui n’est pas une horloge. Vu de la sorte, l’esprit n’est pas seulement un fantôme attelé à une machine ; il est lui-même une machine fantomatique. Quoique le corps humain soit une machine, il n’est pas une machine ordinaire ; certains de ses fonctionnements sont commandés parune autre machine intérieure à lui et cette machine-pilote intérieure est d’un genre très spécial. Invisible, inaudible, elle n’a ni taille ni poids ? On ne peut la démonter et les lois qui la gouvernent ne sont pas connues de l’ingénieur ordinaire. Par ailleurs, on ne sait rien de la façon dont elle gouverne la machine corporelle. (Ryle p. 87)”
Comment finit-on par produire ce fantôme ? SelonRyle, la supposition que les esprits sont des genres d’entités revient à faire une erreur de catégorie. Tout commence par une confusion dans l’attribution de propriétés ou dans la classification des choses. Par exemple, supposons que je conduise un visiteur étranger autour de l’université de Rennes1. Nous nous promenons dans différents endroits. Je lui montre le bâtiment de la scolarité, celui de laphysique, de la chimie, l’UFR de philosophie… Nous visitons la bibliothèque, je lui présente même certains enseignants, je lui fais rencontrer des étudiants. Quand tout cela est fait, je lui demande si il y a quelque chose qu’il désirerait voir et il me répond : « Vous m’avez montré des bâtiments administratifs, j’ai vu des amphis, la bibliothèque, nous avons rencontré des étudiants, desprofesseurs, mais vous ne m’avez pas montré l’université. »
Je pourrais dire alors de ce visiteur étranger qu’il a fait une erreur de catégorie. En effet, il aura pris le terme ‘université’ comme désignant un objet similaire, mais distinct de ceux que je lui aurais montré auparavant.
Et si le visiteur persiste dans sa croyance que l’université désigne une telle entité en dépit de ne jamais larencontrer, il pourrait en arriver à imaginer que l’entité en question pourrait bien être une entité immatérielle.
C’est une erreur analogue, affirme Ryle, qui est à la source du dualisme cartésien. Nous commençons avec l’idée que les esprits sont des entités, distinctes mais similaires aux cerveaux et aux corps. Lorsque nous cherchons à loger de telles entités dans le monde matériel et que nous ne...
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