La renaissance et le courant humaniste

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  • Publié le : 4 mai 2010
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Introduction à l'Humanisme


Le nom de ce courant littéraire a été donné a postériori, au XIXème siècle. Le critiques ont vu aux alentours de 1500 des bouleversements s'opérer qu'ils ont réunissous une appellation commune la "Renaissance". Il s'agissait d'établir une limite avec la période précédente, le Moyen Age. En réalité ce nom de Renaissance est artificiel car le Moyen Age a alternédes nombreux moments de renaissance avec d'autres, plus calmes.

Etablir des limites précises pour ce courant de pensée, gigantesque par les révolutions profondes qu'il a provoquées, est mal aisé.Nous pouvons cependant essayer d'évoquer deux dates à partir de repères littéraires : 1469 (naissance d'Erasme) et 1592 (mort de Montaigne); ou nous appuyer sur des repères historiques : 1492(découverte de l'Amérique par Christophe Colomb) et 1589 (avènement de Henri de Navarre sur le tône de France sous le nom de Henri IV).

Quelles que soient les limites qu'on se fixe, on constate la vasteétendue de ce courant tant chronologique que géographique. En effet, le courant humaniste débute en Italie, pour se propager ensuite en Allemagne, en Belgique, aux Pays Bas, en France, en Espagne... Cemouvement est avant toute chose un mouvement européen.



Etymologie du mot «humanisme »

Le mot humanitas désigne en latin la culture. Les maîtres qui veulent réagir aux doctrines asséchantesde la scolastique ou autre rhétorique et logique formelle héritée du Moyen Age, donnent à leur enseignement le nom de "lettres d'humanités", de là on les appellera les « humanistes ».

Humanitasdésigne tout aussi bien l'enseignement fondé sur l'esprit critique, que la courtoisie, l'élégance morale.

Le mot « humanisme » signifie ainsi une école de la pensée gréco-latine, et un idéal desagesse, une philosophie de vie, que Rabelais décrit dans les chapitres dédiés à l'abbaye de Thélème, dans Gargantua.

Du point de vue religieux l'objectif est d'associer les Pères de l'Eglise et les...
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