La revolution industrielle

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  • Publié le : 3 octobre 2010
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La révolution industrielle se caractérise par le passage d'une société à dominante agricole et artisanale à une société commerciale et industrielle dont l'idéologie est technicienne et rationaliste.On peut parler au pluriel des révolutions industrielles pour désigner les différentes vagues d'industrialisation qui se sont succédé dans les différents pays à l'époque moderne, la révolutionindustrielle ayant eu lieu de façon décalée dans le temps et dans l'espace selon les pays considérés.

Les premiers espaces à s'être industrialisés sont la Grande-Bretagne et la Belgique à la fin duXVIIIe siècle, puis la France au début du XIXe siècle : ce sont les pays de la première vague. L'Allemagne et les États-Unis, quant à eux, se sont industrialisés à partir du milieu du XIXe, le Japon àpartir de 1868 puis la Russie à la fin du XIXe : ce sont des pays de la deuxième vague.

Les transformations économiques, politiques et sociales furent telles que certains, comme Max Pietsch et DavidLandes caractérisent la révolution industrielle plutôt comme une rupture avec le passé. D'autres y voient plutôt la convergence d'éléments que le contexte historique a favorisés et généralisés auXIXe siècle. Karl Polanyi, dans son livre majeur de 1944 intitulé La Grande Transformation, expose notamment l'idée d'un siècle marqué par :

* un équilibre politique international : absence degrandes guerres entre 1815 et 1914 ;
* un équilibre monétaire : système de l'étalon-or et absence d'inflation ;
* un équilibre économique : acceptation de l'économie de marché.

Sid'aucuns s'accordent à reconnaître l'impact colossal des transformations portées par la révolution industrielle, il faut veiller à ne pas oublier ou même négliger l'existence d'éléments assurant unecertaine continuité entre les périodes pré-industrielles et industrielles, ce dont Walt Whitman Rostow sera l'un des premiers à rendre compte]. À cet égard, Franklin Mendels parle d'une situation de «...
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