La terre

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  • Publié le : 9 juin 2010
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* la discontinuité de Mohorovic, située entre 7 et 60 km de profondeur, marque la limite entre la croûte (océanique ou continentale) et le manteau, et montre une variation de la nature des matériaux. Le Moho se situe entre 0 et 15 km sous la croûte océanique, 30 km sous une croûte continentale de type socle et à plus grande profondeur (jusqu'à 80 km) sous les chaînes de montagnes récentes.
*la discontinuité de Gutenberg, située vers 2900 km, marque la limite entre le manteau inférieur et le noyau externe - qui se comporte comme un liquide.
* la discontinuité de Lehmann, située vers 5100 km de profondeur, délimite le noyau externe et le noyau interne (appelé aussi "graine solide").

En géologie, la convergence est le rapprochement de deux plaques tectoniques. Elle se dérouleen général en deux étapes consécutives :
* la subduction de la plaque océanique ;
* la collision éventuelle des deux masses continentales portées par les plaques tectoniques.
la subduction:est le processus d'enfoncement d'une plaque tectonique sous une autre plaque, en général une plaque océanique sous une plaque continentale ou sous une plaque océanique plus récente.
La théorie de latectonique des plaques, apparue au début des années soixante, permet de comprendre le volcanisme et la sismicité naturelle de notre planète.

La structure interne de la Terre

La terre est formée de couches concentriques de nature et d'épaisseur différentes.
Du centre vers l'extérieur, on distingue :
- le noyau interne, également appelé graine, -composé de nickel et de fer à
l'état solide ;- le noyau externe, composé de nickel et surtout de fer à l'état fondu ;
- le manteau inférieur, de composition variée ;
le manteau supérieur, de composition variée, -légèrement moins dense que le manteau inférieur ;
- la croûte continentale ou océanique.
Le manteau inférieur et la majorité du manteau supérieur forment
l'asthénosphère. La partie externe du manteau supérieur et la croûteforment la lithosphère. Ces deux ensembles se distinguent par leur
rigidité : forte pour la lithosphère, faible pour l'asthénosphère.

Les plaques

La lithosphère, rigide et cassante, est morcelée en plusieurs fragments, les plaques. Sept plaques majeures recouvrent la surface terrestre. Des mouvements de convection au sein de l'asthénosphère rendent mobiles ces plaques, avec des vitesses dequelques centimètres par an. Ce phénomène, communément appelé la dérive des continents, entraîne aux zones de contact des plaques des mouvements relatifs de divergence, de convergence ou de coulissage.

Les plaques terrestres

Le magma est le liquide qui se forme par fusion partielle du manteau terrestre (ou plus rarement de la croûte). Ce liquide, plus ou moins riche en gaz dissous, peutatteindre en profondeur une température de 1 300 °C.

La convection dans l'asthénosphère est due à la remontée depuis la base du manteau de matériaux chauds, moins denses. En remontant vers la surface, ils se refroidissent, deviennent plus denses et replongent alors vers les profondeurs pour s'y réchauffer à nouveau. Ces tourbillons brassent l'ensemble de l'asthénosphère à une vitesse très faible(1cm/an).

La divergence

La divergence de deux plaques est à la base de la création de la croûte océanique. Les zones de divergence de plaques sont marquées sur le fond des océans par les dorsales océaniques, qui sont les plus importants systèmes volcaniques de la Terre. Elles correspondent à des remontées de magma qui, lorsqu'il arrive en surface, durcit et forme alors la croûte océanique. Lacroûte nouvellement formée s'éloigne de part et d'autre de la dorsale ; c'est la divergence.

La convergence

La convergence entre deux plaques est la cause principale de la formation des chaînes de montagnes, du volcanisme et des séismes. Lorsque deux plaques convergent, la quantité de matière qui disparaît sous le manteau est égale à celle formée au niveau des dorsales. Il existe trois types...
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