La traite des noirs

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  • Publié le : 17 mars 2010
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Introduction a la traite des noirs

La traite des Noirs est un phénomène qui remonte à la nuit des temps pharaoniques, mais celle qui nous occupe ici est d'une autre nature, à la fois modestementséculaire et violemment nouvelle.
C'est au milieu du XVe siècle que les Portugaiscommencèrent à trafiquer des hommes sur une côteafricaine dont ils faisaient la connaissance. Au débutdu sièclesuivant, les Espagnols, qui emménageaient depuis peu de l'autre côté de l'Atlantique, eurent besoin de bras pour exploiter les espaces immenses et fabuleux du Nouveau Monde. Les immigrants européens nesuffisaient pas à la tâche et les populations amérindiennes succombaient à celle qu'on leur imposait. Il fallait puiser à d'autres sources. On pensa à l'Afrique : elle était à la fois accessible etintarissable.

Les pays ibériques eurent vite fait de se répartir les rôles : au Portugal le transport des nègres,à l'Espagne l'utilisation des esclaves. Les navigateursaventuriers hollandais, anglais etfrançais considérèrentd'un il torve ce monopole de jure. Ils ne tardèrentpas à introduire frauduleusement des captifs outremer augrand dam des nouveaux propriétaires : la traite desNoirs parl'Atlantique avait désormais rang international. Elle obtint ses lettres de noblesse au XVIIe siècle quand les principales monarchies la légalisèrent et elle eut bientôt droit de cité dans les livres.

Dansson Dictionnaire Universel de Commerce publié en 1730, Jacques Savary des Bruslons définissait ainsi la traite des nègres : "Les Européens font depuis des siècles commerce de ces malheureux esclaves,qu'ils tirent de Guinée et des autres côtes d'Afrique, pour soutenir les Colonies qu'ils ont établies dans plusieurs endroits de l'Amérique et dans les Antilles".

La traite est donc l'enlèvement desNoirs d'Afriquesuivie de leur déportation en Amérique, etplus tard vers l'archipel des Mascareignes dans l'océanIndien. Elle a deux objectifs et le second est le corollairedu premier : amasser de...
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