Lapins

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  • Publié le : 2 janvier 2011
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Lapin

Le mot lapin (/lapε̃/) est un terme très général qui désigne plus d'une vingtaine d'espècesde mammifères à grandes oreilles de la famille des léporidés, réparties dansneuf genresbiologiques. À lui seul le Lapin de garenne européen (Oryctolagus cuniculus) est à l'origine des multiples races de lapins domestiques élevées à présent dans le monde entier. Les lapins ont en commun unesilhouette moins élancée que celle des lièvres et, contrairement à ces derniers, ils naissent aveugles et nus, cachés dans un nid avant de pouvoir sortir à l'air libre. Les animaux désignés par ce terme sonttrès présents dans la culture. Le mot « lapin » est utilisé aussi bien comme patronyme que comme marque commerciale. De nombreux personnages fictifs célèbres sont également des lapins et l'« animalaux longues oreilles » est présent dans l'art et la littérature tout autant que dans la culture populaire, la mythologie et la symbolique de plusieurs continent.

La dénomination qui peut désigner cesanimaux change selon les cas :
* Le terme lapin est le terme générique le plus utilisé. Son étymologie est incertaine, ce terme pourrait dériver d'une interférence entre le terme « laper »(manger avec avidité) et de « lapereau » (petit lièvre), ce dernier provenant de « lapriel » (du latin : leporellus, levreau).
* Le terme conil ou connil1 désigne le lapin dans les textes anciens2, ildérive du latincuniculus ; racine ancienne que l'on retrouve dans le castillan conejo, le catalan conill, l'italien coniglio, le breton konifl, l'alsacien Kénjele, le néerlandais konijn oul'allemandKaninchen. Ce terme a été remplacé en français, probablement au xive siècle, par celui de « lapin »3.
* la « lapine » (/lapin/) est la femelle du lapin domestique2,
* la « hase » est la femelledu lapin de garenne, comme celle du lièvre2,
* Le « bouquin » ou « bouquet » désigne le mâle lapin comme le lièvre (rare)2,
* « Lapiner » veut dire mettre bas4,
* Le « lapereau » est...
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