Le bonheur est il l'affaire de l'état?

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  • Publié le : 19 octobre 2009
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Le bonheur est-il l’affaire de l’Etat ?

Introduction

« Le bonheur est une idée neuve en Europe », déclarait Saint-Just, constatant la revendication croissante des citoyens désirant que l’Etat développe les conditions nécessaires au bien-vivre. Naissait alors une idée nouvelle : le bonheur est l’affaire de l’Etat. Lorsque nous nous rebellons contre les décisions étatiques, c’estsouvent parce que ces dernières vont à l’encontre de notre bien-être. Cependant, nous ne nous représentons pas tous le bonheur de la même manière : pour certains, être heureux c’est être en bonne santé ; pour d’autres, c’est être riche…Si nous nous accordons pour dire que le bonheur est bien la fin ultime de nos actions, nous divergeons quant à la conception de son contenu. En ce sens, le bonheurn’est-il pas plutôt une affaire privée ?

I. Le bonheur se réalise dans l’Etat.

A. Le bonheur est la fin ultime de toute activité

Bien que le malade place son bonheur dans la santé, beaucoup sont malheureux tout en étant en bonne santé : les diverses conceptions particulières que nous construisons en fonction de notre situation personnelle ne représentent pas le bonheur en tant quetel, mais seulement des satisfactions diverses qui varient à chaque âge de la vie et d’un individu à l’autre. Le bonheur est ce que tout homme recherche. Chaque activité est subordonnée à cette fin ultime : être heureux. Ainsi, le bonheur doit être pensé dans son universalité comme fin ultime de l’homme. L’homme, dirons-nous avec Aristote, ne peut atteindre le bonheur qu’à condition de réaliser sonessence.

B. L’accomplissement de l’homme réside dans la vie politique.

Or, le propre de l’homme est de vivre avec d’autres dans une société politiquement organisée. En effet, Aristote montre que l’homme est « par nature à un animal politique ». En d’autres termes l’homme est par essence un être qui vit dans une société politiquement organisée. Et si le bonheur consiste justementpour l’être humain dans la pleine réalisation de son humanité, l’Etat est bien ce grâce à quoi l’homme peut trouver le bonheur. Le bonheur est alors l’affaire de l’Etat : il assure que chacun, en participant à la vie de la cité, réalise en même temps son humanité et accède au bonheur.

C. La soumission avantageuse

L’Etat est l’autorité politique souveraine qui s’exerce sur unepopulation et un territoire déterminés. Si l’homme accepte de se soumettre aux lois, c’est qu’il doit y trouver quelque avantage. Or, est avantageux ce qui ne nous nuit pas, ce qui constitue un bien. Le bonheur serait donc bien l’affaire de l’Etat.
Mais l’Etat n’est-il pas institué pour d’autres raisons et donc en vue d’autres fins que le bonheur ?
II. Le bonheur est une affaire privéeA. Bien privé et bien public

De fait, tout homme n’est pas heureux. En ce sens, on peut affirmer que, si l’Etat doit réaliser le bonheur, il ne remplit pas son rôle. Il faut donc distinguer bien public, fin de l’Etat, et bien privé, fin de l’individu en quoi il place son bonheur. Nous concevons le bonheur comme « la satisfaction de toutes nos inclinations tant en extension, c’est-à-dire enmultiplicité, qu’en intensité, c’est-à-dire en degré, et qu’en protension, c’est-à-dire en durée » (Kant). Or, les désirs varient d’un individu à l’autre, d’un âge à un autre, et peuvent se contredire. Il y a donc contradiction à affirmer qu’une loi puisse rendre heureux : la loi qui me rendrait heureux maintenant pourrait très bien demain entrer en contradiction avec mon bonheur, mes désirsayant changé entre-temps. Kant en conclut que « relativement au bonheur, aucun principe universellement valable ne peut donner pour loi ».

B. L’Etat garantit d’abord la sécurité

L’Etat crée des lois que tous doivent respecter. Et, par définition, la loi oblige : si elle existe, c’est bien parce que, de fait, nous n’agissons pas comme elle le prescrit. Sinon, nous n’aurons pas besoin...
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