Le chanvre

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  • Publié le : 9 mai 2011
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Le chanvre (Cannabis sativa L.), connu aussi sous son nom latin cannabis, est une espèce de plante annuelle de la famille des Cannabaceae.
L'espèce Cannabis sativa L. a été divisée en plusieurssous-espèces1. Cette division est discutable : certains ne considèrent pas les différences entre les sous-espèces comme suffisamment importantes pour les rappeler. On peut néanmoins différencier quatrephénotypes bien distincts2. La graine de chanvre est appelée chènevis.
Le chanvre fut très largement utilisé par le passé et il côtoie l'être humain depuis le néolithique. Il a toutefois peu à peu étéinterdit ou fortement réglementé au cours du xxe siècle en raison de ses propriétés psychotropes. Cela est dû à la propagande puritaine de l'époque aux États-Unis, qui en voyant l'échec de laprohibition, s'intéressa au cannabis, aidé par différents lobbys industriels (coton, papier, pétrole, nylon) et en en réglementant très durement l'usage. Voir Histoire du chanvre.
Le chanvre connaît demultiples utilisations, telles les tissus, la construction, les cosmétiques, l'isolation phonique et thermique, la fabrication d'huiles, de cordages, de litières, l'utilisation sous forme de combustibles,en papeterie, pour l'alimentation humaine, l'alimentation animale, comme biocarburants, pour des usages médicamenteux, pour un usage récréatif ou comme matériaux composites en association avec desmatières plastiques. La filière chanvre trouve un regain d'intérêt avec l'augmentation du prix du pétrole et la prise de conscience environnementale. Les pays européens et les collectivités locales de cespays tentent ainsi de favoriser à nouveau la culture du chanvre.
Le cannabis est considéré comme étant une drogue douce3, ce qui est trompeur selon certains auteurs4. En effet une dépendancepsychique au cannabis, mais non physique comme dans le cas des drogues dites dures5, reste possible. Par ailleurs des effets métaboliques néfastes ont été observés6. Le cannabis aurait une dangerosité...
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