Le langage

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  • Publié le : 14 juillet 2010
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LE LANGAGE
Le langage désigne la faculté spécifique à l'homme de produire des sons articulés, doués de sens.Depuis l'antiquité le langage est reconnu propre à l'homme car il définit une existence capable d'interroger et le sens de toute chose( « logos » en grec).

1.Le langage: le propre de l'homme?
On définit l'homme comme un locuteur: l'homme est avant tout un être qui parle.Mais nous nesommes pas sans remarquer que les animaux sont eux aussi capables de comportements gestuels,sonores,par lesquels ils expriment certains « sentiments ».Il y a-t-il véritablement un langage animal?

A.Ce qui est susceptible de fausser l'analyse?
Il paraît utile avant de répondre de mettre en relief les éléments qui risques de fausser l'objectivité nécessaire.

a.Un soubassement métaphysique
Lepremier élément qui peut nous conduire a une perte d'objectivité serait un présupposé religieux. Le langage,lié à la pensée, apparaît souvent comme un discriminant ontologique.Il marque la rupture entre l'animalité,pure soumission a l'instinct et l'humanité dont le langage serait le privilège puisque seul l'homme disposerait d'une pensée.Ainsi la pensée classique s'empêchait-elle peut êtred'admettre que les animaux disposent d'un véritable langage a cause d'un inexpugnable anthropocentrisme.

b.Une difficulté d'ordre épistémologique
De ce point de vue, une autre difficulté particulière apparaît, comment être certain que les comportements animaux seront interprétés de façon adéquate?Ne risquons nous pas de toujours interpréter ces comportements en y projetant des attentions qu'ilsn'ont pas.Plus que l'anthropocentrisme, c'est l'anthropomorphisme qui risque ici de nous induire en erreur.

c.Une difficulté d'ordre morale
Si les motifs religieux sont moins contraignant qu'autre fois, la question du langage animal n'en pose pas moins la question du statut a accorder a l'animal.Reconnaître sa capacité à transmettre des idées et finalement a disposer d'une véritable consciencenous conduirez a dissoudre les frontières de l'humanité et a devoir accorder des droits beaucoup plus important a l'animal.

B.Un point de départ : l'analyse cartésienne

a.Un a priori religieux
Si Descartes, contemporain de Gallilé, a su admettre que la Terre n'est plus centrale dans l'Univers(remise en cause du Géocentrisme, 17ème siècle),l'homme reste bien central selon lui sur laTerre.Descartes est imprénier par l'anthropocentrisme caractéristique de la pensée chrétienne.

b.La théorie de l'animal-machine
Les animaux pour Descartes sont des machines ultra complexes créées par Dieu.

c.Le langage =l'organe d'expression de la raison
On ne trouve chez Descartes que deux textes,consacrés au langage.Cela semble peu mais nombreux sont les linguistiques qui reconnaissent queDescartes a su a travers ses textes affirmer une idée cruciale:le langage est l'expression de la pensée,il est donc un discriminant fondamental entre l'homme et l'animal.Il estime qu'un automate très perfectionné ne saurai vraiment parler.

C.Une nouvelle donne

a.Un nouvel arrière plan métaphysique=les théories d'évolution
Darwin et la théorie évolutionniste constitues désormais la référencethéorique de fond à partir de laquelle se repose la question des prérogatives de l'homme et de l' animal:l'homme s'insère dans la catégorie animal et évolue d'une manière hasardeuse en fonction des aléas de la sélection naturelle.

b.Des découvertes décisives
-La communication des abeilles
Découvertes de Karl Von Frisch 1927
Un éthologue(étude du comportements des animaux en milieunaturel),professeur de zoologie a l'université de Munich,s'est pencher sur le cas des abeilles.Il a réussit a montrer qu'elles sont capables de symboliser une réalité au moyen de signes,qu'elles sont capables de communiquer entre elles.
Mais on a réussi depuis a démontrer que si on a bien a faire a un système de communication,il ne s'agit pas d'un langage au sens stricte. Il s'agit d'un langage...
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