Le leviathan

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  • Publié le : 4 octobre 2010
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La seule façon d'ériger un [...] pouvoir commun, apte à défendre les gens de l'attaque des étrangers, et des torts qu'ils pourraient se faire les uns aux autres, et ainsi àles protéger, [...] c'est de confier tout leur pouvoir et toute leur force à un seul homme, ou à une assemblée, qui puisse réduire toutes leurs volontés, par la règle de lamajorité, en une seule volonté. Cela revient à dire : désigner un homme ou une assemblée, pour assumer leur personnalité ; et que chacun s'avoue et se reconnaisse comme l'auteurde tout ce qu'aura fait ou fait faire, quant aux choses qui concernent la paix et la sécurité commune, celui qui a ainsi assumé leur personnalité, et que chacun, parconséquent, soumette sa volonté et son jugement à la volonté et au jugement de cet homme ou de cette assemblée. [...] La multitude, ainsi unie en une seule personne, est ainsi appeléeRépublique [...] Telle est la génération de ce grand Léviathan, ou plutôt, pour parler avec plus de révérence, de ce dieu mortel, auquel nous devons, sous le Dieu immortel,notre paix et notre protection. Car, en vertu de cette autorité qu'il a reçue de chaque individu de la République, l'emploi lui reste conféré d'un tel pouvoir et d'une telleforce, que l'effroi qu'ils inspirent lui permet de modeler les volontés de tous, en vue de la paix à l'intérieur et de l'aide mutuelle contre les ennemis de l'extérieur. En luiréside l'essence de la République, qui se définit : une personne unique telle qu'une grande multitude d'hommes sont faits, chacun d'entre eux, par convention mutuelle passée l'unavec l'autre, l'auteur de ses actions, afin qu'elle use de la force et des ressources de tous comme elle le jugera expédient, en vue de leur paix et de leur commune défense.
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