Le libraire

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  • Publié le : 6 octobre 2009
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es tabous moraux et sociaux étaient bien présent au Québec dans les années 60. L’esprit conformiste régnaient sur la population à cette époque. Le pouvoir exercé par le clergé sur cette génération était assez remarquable. Dans l’œuvre Le Libraire, (1960) l’auteur Gérard Béssette, a su présenter Hervé Jodoin, un Montréalais marginal aux idées controversées qui arrive à St-Joachin dans le but de setrouver un emploi. Il mènera une vie divisée entre son travail et la brasserie dans laquelle il passe toutes ses soirées. Étant donné la personnalité de Jodoin, il serait légitime de se poser la question suivante : pouvons-nous affirmer que Jodoin est totalement exclu de la société? En vérité, je ne le crois pas, d’abord parce que Jodoin propose, participe et est complice à certains égards auxJoachinois. Par contre, il est vrai qu’il ne se mêle pas vraiment aux autres, cependant s’il le fait c’est avec une certaine réserve. Alors, le mot totalement implique que Jodoin n’entretien aucun rapport avec autrui, ce qui s’avère extrême et sans aucun doute faux.

D’une part, il serait impensable de dire que Jodoin est totalement exclu de la société à tous les niveaux, car il propose,participe et est complice à ses heures aux habitudes des Joachinois. Effectivement, il propose à Rose, sa logeuse, de l’accompagner au cinéma, ce qu’elle accepte avec stupéfaction : « … j’avais vu un beau programme annoncé au cinéma Palace et je voulais l’y inviter…Elle me regarda bouche bée de surprise.» (p.77). Malgré son manque de sociabilité, Jodoin fait preuve d’initiative en proposant à Rose del’accompagner. Également, son implication dans la vente des livres interdits dénote un dévouement de sa part : «Maintenant vous me montrez une collection de livres qui sont officiellement tabous ici. Vous voulez peut-être que je les vende? Je les vendrai…et vous pouvez compter sur ma discrétion…» (p.44). Il décide de garder le secret du capharnaüm, ce qui démontre sa complicité avec LéonChicoine, son employeur. De plus, il est mis à l’épreuve lorsque le curé fait son apparition dans la librairie. À ce moment-là, il s’adapte à la situation et conteste les allégations du curé pour protéger Chicoine mais aussi le jeune collégien, à qui il a vendu le livre : «C’était l’Essai sur les mœurs. Je lui ai dit que je ne me souvenais pas mais qu’il me semblait bien que j’avais vu quelque part lenom de l’auteur ». (p.68) Ce mensonge volontaire démontre son empathie envers le collégien, ainsi que sa connivence avec Chicoine.

D’autre part, Jodoin s’exclut intentionnellement de la société car il ne s’implique pas dans les activités pratiquées par les Joachinois. Saint- Joachin étant une ville conservatrice, suit l’idéologie du terroir dont le respect de la religion est primordial. Celan’est pas le cas de Hervé. Il n’est guère pratiquant et ne souhaite aucunement le dévoiler à Rose. Malgré ses instances à savoir si Jodoin va à la messe, elle ne parvient pas à le savoir concrètement dû aux astuces de ce dernier. Par exemple : « Lors de notre premier entretien, Mme Bouthillier m’a demandé ce que je pensais de l’église de Saint- Joachin. […] Je lui avouai que je manquais d’espritet que je refusais de porter un jugement sur tous édifices à moins de l’avoir vue une douzaine de fois ». (p.53) L’utilisation de l’hyperbole amplifie le manque de jugement de la part de Hervé. Cette exagération est un moyen pour éviter de répondre. En outre, d’être impénétrable, il est de nature solitaire. Le choix de son emplacement chez Trefflé montre son besoin d’isolement, d’intimité et detranquillité. En effet  il s’« installe d’ordinaire dans un coin, contre une bouche d’air chaud, près des latrines. Il y flotte naturellement une odeur douteuse quand la porte s’ouvre » (p.12). Une table située près des toilettes, semble de toute évidence une place où l’on ne s’installerait pas de peur d’être indisposé suite aux odeurs nauséabondes qui pourraient s’y dégager. Par ailleurs, sa...
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