Le loup

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  • Publié le : 22 juillet 2010
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LE LOUP (LUPUS EN LATIN)
description:

Tête-tronc de 100 à 140 cm,queue de 30 à50 cm,hauteur au garrot atteignant 90 cm,poids de 30 à 70 kg.Le mâle est plus grand que la femmelle (la louve).mâchoire dotée de grand canines à arêtes tranchantes.Les vieux loup ont un cou trés puissant,dont le pelage fourni constitue une amorcce de cinière.Pelage généralement gris ,beaucoup plus épais en hivertqu'en été.Queue touffue.La morphologie du loup rapelle celle d'un grand chien de berge.Il pousse plusieur sorte de cri(aboiments et hurlements),en particulier quand il est en meute.En revanche,il est rare qu'il aboie à la manière des chiens.

Répartition:

De la forêt de Europe de Sud et du Sud-Est.Les effectifs sont un peu plus important en Europe oriental.L'espèce est présent dans unegrande partie de lAsie centrale et de la sibérie,et en Amerique du Nord,principalement en Alaska et au Canada.

Habitat:

Le loup habitait à l'origine dans les steppes et des forêt claires.Aujourd'hui,il s'est retiré dans les régions difficilement accesibles à l'hommes.

Mode de vie:

c'est l'un des prédateurs s'adaptant le plus facilement au milieu,son mode de vie dépendant dans une largemesure de l'environnement.En dehors de la période de reproduction,il vit en meute.Les loups s'unissent sans pour autant perdre leur individualité.Cette vie en société leur permet de s'attaquer au gros gibier:les proies dont un loup isolé ne pourrait jamaisvenir à bout,tels les élans adultes,sont chassées en groupes.Le loup le plus fort devient le chef de meute,même s'il confie quelques tâches à unelouve dominante.Les membres de la meute chassent ensemble et se séparent afin de poursuivre une proie ou bien ils se répartissent en petit groupe qui se rabattent mutuellement le gibier.La proie est partagée entre tous les membres,en fonction de de leur rang.Il y a rarement de grands combats au sein de la meute,ce qui explique peut-être par les liens de parenté étroits existant en général entreses membres.En outre,des gestes de soumission ou d'humilité permettent d'éviter les affrotements,le fait d'offrir sa gorge sans défense atténuant chez le congénère l'envie de mordre.
La strictehiérarchie régnant au sein de la meute explique également que en période de pénurie alimentaire,seuls les males et les femelles dominants s'accouplent et se réproduisent.En revanche,les loups des échelonsmoyens ou bas sont exclus de la reproduction.IL en réulte une sorte de contrôle des naissance au sein du groupe.Le mâlereste généralement près de la femmelle pour élever les petits. Les loups ont une manière mde chasser totalement différente de celles des félins.Contrairement à ceux-ci,et bien qu'ils soient capables de bondir,ils guettent rarement leurs proies,préférent de loin les poursuivrelonguement.Leur morphologie reflète clairement leurs dons pour la course,puisque leurs grandes pattes leur permettent de se déplacer par longue foulées.De plus,leur musculature est adaptée à l'endurence,si bienqu'ils ne se fatiguentpas comme les félins,qui capturent la proie par surprise,au terme d'un effort court et intense.Ainsi le guépard dispose d'une vitesse de pointe beaucoup plus élevée quecelle du loup,mais il n'est capable de la maintenir que quelques secondes.En revanche,le loup peut poursuivre ses proies pendant des heures à l'allure soutenue;tôt ou tard,même les plus robustes doivent céder aux attaques de la meute qui les encercle.Les pattes fines du loup,faites pour la course ne peuvent ni immobiliser les animaux de solide constituion,ni s'abattre sur eux avec violence.Seulsles crocs servent à saisir la proie ,les griffes ne jouant aucun rôle,le loup la mord jusqu'à ce que le mort s'ensuive,comme le font parfois les grands félins.Lors d'une poursuite,le loup doit suivre les traces d'une proie qu'il ne voit toujours pas.Il y parvient grâce à son flair,car son odorat compte parmi les sens les plus développés que l'on puisse rencontrer dans la nature.En flairant une...
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