Le lys dans la vallee

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Le Lys dans la vallée

Le Lys dans la vallée de Balzac - résumé

Résumé - Le Lys dans la vallée

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I. L'HISTOIRE

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« Les femmes les plus vertueuses ont en elles quelque chose qui n'est jamais chaste », écrivait Balzac dès La Physiologie dumariage (1829). Chaste et tourmentée par ses sens, Henriette de Mortsauf reste stoïquement fidèle à son mari et impose un cruel mysticisme amoureux à Félix de Vandenesse. Déchiré entre sa fascination pour la pureté et l'attrait pour la sensuelle lady Dudley, celui-ci ne comprend pas qu'il tue Henriette en continuant à l'idéaliser à son corps défendant. Au moment de sa mort elle lui reprochera dene pas avoir su entendre son désir et de ne pas avoir eu la force de transgresser l'interdit. Le Lys dans la vallée est le roman des désirs qui se croisent et des lettres qui ne parviennent pas à créer un véritable dialogue. La longue confession épistolaire de Félix est l'acte manqué qui occasionne la rupture avec Natalie. La nouvelle maîtresse, bien mal courtisée, lui reproche alors cruellementd'avoir cédé à sa demande et dénonce l'hypocrisie du mysticisme amoureux : « J'ignorais que vous aviez tué la plus belle et la plus vertueuse des femmes... ». Le Lys dans la vallée est le roman de toutes les ambiguïtés. La blanche Henriette est aussi un stratège politique machiavélique qui apprend à Félix l'art du pouvoir. Elle est monarchiste mais admire Napoléon. Roman écrit sous la Monarchie deJuillet par un auteur légitimiste qui prône cependant une réforme, Le Lys dans la vallée fait la critique de la Restauration dans une scène de la vie privée.

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II. HISTOIRE(S) DU TEXTE
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Le sujet et la forme du Lys dans la vallée proviennent d'untravail qui s'est échelonné sur plusieurs années. Dans Falthurne II (1822-23), oeuvre inachevée, Balzac avait ébauché un personnage à la fois humain et angélique, Minna qui se dévouait au culte de la souffrance, comme plus tard Séraphîta et Henriette. Wann-Chlore (1825) était une confession épistolaire. Dans les années 1831-1836 les spéculations philosophiques et mystiques circulent d'une oeuvre àl'autre. La genèse du Lys dans la vallée profite d'idées déjà formulées dans Les Proscrits (1831), L'Enfant maudit (1831 et 1837) et surtout Séraphîta (1835). Ce roman appartient aussi à une période où Balzac fait des projets politiques et journalistiques. En 1832, il a composé deux articles pour l'organe néo-légitimiste, Le Rénovateur : « Essai sur la situation du parti royaliste » et « Dugouvernement moderne » (resté inédit). Il réutilise leur contenu politique dans trois grands romans des années suivantes : Ne touchez pas la hache de 1834 (La Duchesse de Langeais), Le Médecin de campagne (1833) et Le Lys dans la vallée. La lettre politique d'Henriette, la description de l'utopie sociale de Clochegourde (qui ressemble à l'entreprise de Bénassis dans Le Médecin de campagne) sont àresituer dans cette période où Balzac, légitimiste réformateur, veut lutter par la plume.

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- En 1834, Balzac a lu Volupté de Sainte-Beuve qui lui « a fait faire une grande réflexion. La femme a un duel avec l'homme, et où elle ne triomphe pas, elle meurt [...] Cela est effrayant » (LHB I, 187 ; août 1834). Mais le roman qu'iltrouve trop « puritain » lui servira en fait de repoussoir. Balzac a se met à rédiger Le Lys dans la vallée en juillet 1835, auprès de Mme de Berny, dont on a souvent rapproché Henriette de Mortsauf. Le roman commence à paraître, précédé d'une préface, dans la Revue de Paris à partir du 22 novembre 1835 ; la publication est interrompue le 27 décembre après trois livraisons, à cause d'un...
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