Le mal

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Fiche Cours

Nº : 91036

FRANÇAIS

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Résumé d’œuvre : Les Confessions de Rousseau (1763 - 1770)
Titre de la fiche
1. Pourquoi entreprendre Les Confessions ? 2. Résumé

Pourquoi entreprendre Les Confessions ?
A la fin de l’année 1761, l’éditeur hollandais de Rousseau fait savoir à l’écrivain son désir de mettre en tête de ses œuvres complètes une vie de l’auteur. Rousseaului répond en janvier 1762 qu’une telle entreprise compromettrait trop de monde. La tentation de l’autobiographie se manifeste déjà dans La Nouvelle Héloïse, où elle revêt une forme romanesque, et même dans l’Emile. Rousseau nous dit d’ailleurs, au livre X des Confessions, comment, à la veille de quitter le monde des lettres, il avait envisagé, pour ne pas sombrer dans l’ennui, de rédiger sesmémoires. Il commence donc à mettre de côté les lettres qu’il reçoit et à garder brouillons ou copies de celles qu’il écrit. En ce même mois de janvier 1762, il adresse à M. de Malesherbes les quatre lettres célèbres qui sont un véritable prélude aux Confessions : il y justifie ses goûts tout en se défendant de l’accusation de misanthropie. En juin 1762 survient la catastrophe : l’Emile est condamnépar le parlement de Paris et l’auteur, menacé d’arrestation, doit fuir précipitamment la France. Il ressent alors le besoin de s’expliquer contre une mesure injuste. Ses lettres à l’archevêque de Paris, Christophe de Beaumont, puis aux pasteurs genevois enveniment le conflit. Il commence alors à rédiger le préambule de sa future autobiographie. Malheureusement, les circonstances ne lui laissentguère le loisir de s’y consacrer : en 1764, alors qu’il est réfugié près de Neuchâtel, il reçoit un pamphlet anonyme, Le Sentiment des citoyens, qui est en fait de la plume de Voltaire. Ce petit texte fait des révélations compromettantes sur le père indigne qui a abandonné ses enfants, sur l’amant de Thérèse Levasseur, sur toutes les turpitudes d’une vie que le philosophe prétend consacrée à la vertu! Il faut donc répondre par sa propre version des faits. Cependant, Rousseau ne veut rien publier de son vivant. Il lègue à son ami Du Peyrou les manuscrits que ce dernier devra se charger de faire éditer après sa mort. La vie errante qu’il mène à travers l’Europe ne l’empêche pas de rédiger petit à petit son œuvre. A la fin de l’année 1767, la première partie est achevée. Deux ans plus tard, illa reprend ; et termine la seconde partie en 1770. Une troisième partie prévue ne sera pas publiée et l’ouvrage s’arrête au Livre XII. Il existe trois versions autographes des Confessions. Le plus ancien manuscrit s’interrompt au cours du livre IV. A la mort de Du Peyrou, qui en était dépositaire, il est donné à la bibliothèque de Neuchâtel. Le second, conservé à la bibliothèque de la Chambre desdéputés à Paris, est complet, ainsi que le manuscrit de Genève, celui que Rousseau destinait à la publication. Les Confessions devaient, selon la volonté de Rousseau, paraître longtemps après sa mort. La première partie paraît cependant dès 1782. La seconde est publiée en 1789. Le succès du livre a été habilement préparé par Rousseau lui-même. Dès 1770, il en fait dans les salons parisiens plusieurslectures. Il a pour but d’inquiéter ses anciens amis, ce qu’il réussit assez bien : Mme d’Epinay obtient l’intervention de la police pour que Rousseau cesse ses lectures ; David Hume publie dès 1766 l’exposé de sa querelle avec JeanJacques ; Diderot attaque l’œuvre dans son Essai sur les règnes de Claude et de Néron.

Résumé
Dans le préambule, Les Confessions s’annoncent comme « le seulportrait d’homme, peint exactement d’après nature et dans toute sa vérité ». Livre I (1712-1728) : une enfance genevoise Jean-Jacques naît en 1712. Ses parents sont citoyens de Genève. Son père Isaac Rousseau est horloger. Sa mère, Suzanne Bernard, meurt en le mettant au monde. L’enfant est de santé fragile. Il survit grâce aux bons soins de sa tante, Suzanne Rousseau. A l’âge de cinq ou six ans,...
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