Le monde en 1945

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  • Publié le : 10 juin 2010
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 Le monde en 1945
En Europe, la Seconde Guerre mondiale dure jusqu'à la capitulation sans condition de l'Allemagne, le 8 mai 1945, mais le territoire français est entièrement libéré depuis le mois de février. En Asie, les hostilités durent un an de plus, jusqu'au 15 août 1945. Le conflit laisse une Europe et une Asie complètement ravagées. Il modifie profondément les équilibres internationaux,notamment en confirmant que l'Europe ne compte plus guère à l'échelle mondiale. Par ailleurs, l'ampleur des destructions et la sauvagerie de la guerre ont provoqué une grave crise morale. Les gouvernants sont décidés à tout faire pour empêcher le retour d'engrenages comme ceux qui ont précipité le monde dans le chaos à deux reprises en vingt-cinq ans.
1. La Seconde Guerre mondiale a-t-elle étéla plus sanglante de l'Histoire ?
• À l'échelle de l'humanité entière, la Seconde Guerre mondiale a certainement été le conflit le plus sanglant de l'histoire, trois fois plus sanglant que la Première Guerre mondiale ; mais en Allemagne, par exemple, la guerre de Trente Ans, au XVIIe siècle, a fait bien plus de ravages.
• La Seconde Guerre mondiale a fait environ 60 millions de morts, dont unegrosse vingtaine en Asie (surtout des Chinois massacrés par l'armée japonaise et des Japonais morts au combat ou dans les bombardements américains) et autant en URSS. Les pays les plus affectés, proportionnellement à leur taille, sont la Serbie et la Pologne : un Polonais sur six a été tué, dont l'ensemble de la communauté juive. En revanche, les États-Unis ont eu peu de pertes humaines.
La moitiédes morts sont des civils, victimes de bombardements, d'atrocités, du génocide.
• Dans l'immédiat après-guerre, des millions d'Européens errent sur les routes : les rescapés du génocide tentent d'atteindre la Palestine ou les États-Unis ; les habitants des pays baltes occupés par l'Armée rouge essaient de fuir à l'ouest ; tous les Allemands d'Europe centrale, une quinzaine de millions au total,sont expulsés vers ce qui reste d'Allemagne, mais beaucoup sont massacrés en route.
2. Quelle a été l'ampleur des destructions ?
• Les régions les plus détruites par la guerre sont le Japon et les villes chinoises, l'Europe centrale, Allemagne incluse, et l'ouest de l'URSS ; mais Londres et les ports français ont aussi beaucoup souffert. Les États-Unis n'ont subi aucune destruction sur leurterritoire.
• Du fait des innombrables bombardements de terreur subies par les populations civiles, les villes ont été particulièrement exposées : Varsovie, par exemple, est détruite à 99 % ; à Berlin, il y a tant de décombres qu'on en fait des collines artificielles, les « montagnes du diable ». Les infrastructures (ponts, routes, gares) sont très touchées aussi ; d'où d'énormes difficultés detransport. En 1945, la pénurie règne dans toute l'Europe, et, en Allemagne et en URSS, la famine menace.
• Les usines sont un peu moins touchées : en URSS par exemple, elles ont été démontées et déplacées hors de portée du front. Mais elles ont travaillé à plein régime pendant quatre ans : les machines sont usées, elles n'ont pas été entretenues. Il va donc falloir non seulement reconvertirl'industrie à des productions de paix, mais largement la reconstruire : c'est un problème non seulement pour les vaincus mais aussi pour certains vainqueurs comme la Grande-Bretagne. En revanche, les États-Unis ont plutôt profité de la guerre pour moderniser leur industrie.
3. Quels sont les grands vainqueurs ?
• Le premier vainqueur est évidemment l'Amérique. Elle a eu peu de pertes humaines, aucunedestruction sur son territoire ; son industrie a profité de la guerre. Elle détient désormais les deux tiers du stock d'or mondial, ce qui fait du dollar une monnaie de référence à l'échelle mondiale. Elle a vaincu le Japon à elle toute seule ; elle a libéré l'Afrique du Nord et l'Europe occidentale – de ce fait, elle entretient désormais des troupes dans le monde entier. La popularité des...
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