Le personnage de roman est-il nécessairement subversif?

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  • Publié le : 8 novembre 2009
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Sujet : le personnage de roman vous semble-t-il nécessairement subversif ?

La subversion consiste à menacer ou à renverser l’ordre établi en minant les fondements de la société en place par ses pensées ou ses actes. Elle est sous-jacente dans nombre d’œuvres littéraires, en particulier dans le domaine du roman. Mais pour autant, les personnages de roman semblent-ils nécessairementsubversifs au lecteur? Si certains personnages demeurent lisses et policés, d’autres en revanche tentent de bouleverser l’ordre établi et sont donc en cela clairement subversifs. Enfin, quelques personnages restent difficiles à situer tant la notion même de subversion reste ambiguë et délicate à cerner.

Le personnage de roman ne semble pas nécessairement subversif : nul besoin de troubler forcémentl’ordre social pour capter l’attention du lecteur. Celui-ci recherche essentiellement un divertissement et non un traité à visée pamphlétaire : les auteurs n’ont nullement besoin de s’ériger en critique pour s’attirer les faveurs du lectorat. Ils doivent en outre se méfier de la censure qui peut interdire les œuvres jugées subversives par les gouvernants et punir les écrivains. Ainsi, le marquis deSade sera interné en 1801 sur ordre du Consulat sans inculpation et sans jugement pour son œuvre La Nouvelle Justine jugée obscène et scandaleuse ; J’irai cracher sur vos tombes de Boris Vian a été stigmatisé comme pornographique et immoral et son auteur condamné pour outrage aux bonnes moeurs.
Les personnages de roman dits «  à l’eau de rose » ne peuvent généralement être qualifiés desubversifs. Il est d’ailleurs difficile de se rappeler d’un roman précis appartenant à cette catégorie tant ils tendent tous à se ressembler : les personnages n’ont, à l’exception de leur attachement sentimental, aucun objectif et aucun trait de caractère remarquable qui puissent porter atteinte à l’ordre établi. Le terme « à l’eau de rose » est clairement péjoratif et les détracteurs du genre l’emploientpour souligner l’inintérêt de ces romans, justement à cause de leur manque de relief et de potentiel subversif.
Quant aux mouvements réalistes et naturalistes, incarnés par des écrivains tels que Guy de Maupassant ou Emile Zola, ils ont pour objectif de décrire la réalité de la vie comme « un miroir que l’on promène le long d’une route » (Stendhal). Les héros de ces romans sont décrits telsqu’ils sont, de façon objective et pas en tant qu’acteurs d’un bouleversement de l’ordre établi dans la société et de la hiérarchie des classes sociales : Thérèse et Laurent, protagonistes de Thérèse Raquin, sont des brutes humaines dominées par leurs tempéraments dont Zola ne fait que rapporter avec précision la métamorphose au contact l’un de l’autre ; Quenu et Lisa, charcutiers du Ventre deParis, sont uniquement préoccupés du qu’en-dira-t-on et de leur petite charcuterie prospère et soignée.
Cependant, si les personnages eux-mêmes ne sont pas subversifs, l’écriture de Zola l’est souvent, critiquant sous la peinture du naturalisme les clivages sociaux de la société du dix-neuvième siècle ; en outre, certains des héros de la célèbre saga des Rougon-Macquart ne sont pas dépourvus d’unecertaine forme de subversion, par exemple Nana, courtisane portant atteinte aux moeurs du Second Empire par l’attrait physique qu’elle exerce sur les plus hauts dignitaires. Il semblerait d’ailleurs que les romans les plus subversifs de Zola, comme Nana ou Germinal, soient ceux qui aient fait la plus forte impression sur ses lecteurs : on se rappelle en effet davantage d’Etienne Lantier, mineur deGerminal, que du charcutier Quenu.

Dans de nombreux romans, cependant, le personnage apparaît comme un être subversif s’opposant à la société. Cette tentative de subversion peut prendre différentes formes selon le caractère du personnage et le contexte dans le quel le roman est rédigé. On distingue ainsi la subversion morale, qui consiste en un comportement contraire aux moeurs en...