Le personnage

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  • Publié le : 12 juin 2011
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a) Le personnage comme fonction
Les travaux des formalistes russes des années 20, Propp, Chklovski, Tomachevski ont été
traduits et connus tardivement en France, où ils ont eu une influenceconsidérable.
Chklodski, Théorie de la prose, 1925, trad en 1973 : « Gil Blas n’est pas un homme, c’est une
fil qui relie les épisodes du roman » (in Théorie de la littérature, Todorov, 1965, 2001).Tomachevski, (« Thématique », 1925) : « le personnage joue le rôle de fil conducteur
permettant de s’orienter dans l’amoncellement des motifs, d’un moyen auxiliaire destiné à
classer et à ordonner lesmotifs particuliers ».
« Le héros n’est guère nécessaire à la fable. La fable comme système de motifs peut
entièrement se passer du héros et de ses traits caractéristiques ».
Cette conception duprimat de la « fable », « l’intrigue », l’histoire, n’est pas très
éloignée, à certains égards de celle d’Aristote, pour lequel la tragédie est mimesis d’actions.
Les « personnages » sont appelées les «prattontes » de prattein, faire : les agissants, ou les
actants. La bonne tragédie, dont le but, le telos, est de provoquer la terreur et la pitié, résulte
de combinaisons heureuses entrepersonnages bons, méchants ou moyens, types de relations
entre les personnages (alliance, hostilité, neutralité). Aristote consacre le primat de l’action
dont l’influence se répercute jusque dans lanarratologie contemporaine. Dans le théâtre
antique, il y a une correspondance étroite entre les personnages, leur statut social, le type de
théâtre étroitement codifié auquel ils appartiennent. Les piècesde Plaute, comme l’a montré
F. Dupont, sont tout à fait réductibles à une combinatoire de personnages-type, identifiables
par leur costume, leur masque : « Par exemple senex (Vieux) est un rôle-type.Tout senex
aura tendance à être radin, peu communicatif, ennemi du plaisir et grognon. Quand ce rôletype
est présent dans deux personnages d’une même comédie, il y a automatiquement une...
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