Le petrole

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  • Publié le : 13 mai 2010
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Présentation
Le raffinage du pétrole désigne l'ensemble des traitements et transformations permettant d’obtenir, à partir du pétrole brut, un maximum de produits à haute valeur commerciale.
En effet, le pétrole brut est un mélange, en quantités variables, de plusieurs hydrocarbures et de molécules appelées résines et asphaltènes.
Il existe autant de bruts différents que de gisements (avec desdifférences de couleur, de viscosité, de teneur en soufre et en minéraux, etc.).
Les constituants du pétrole brut se présentent, à température et à pression ambiantes, à l’état gazeux (méthane, propane), liquides (hexane, heptane, octane, benzène) ou solides (paraffines, asphaltes).
Le pétrole contient donc des millions de molécules différentes qu'il est nécessaire de fractionner et detransformer pour obtenir des produits utilisables par l'industrie.
Ces différentes opérations de traitement sont effectuées dans une raffinerie.
A quoi sert le raffinage ?
Le pétrole brut ne pouvant pas être utilisé tel quel par l’industrie, il est transformé en différents produits finis, comme les carburants, les combustibles, les matières premières pour la pétrochimie et d’autres produits spécifiques(bitume, huiles lubrifiantes).
C’est à cela que sert le raffinage du pétrole.
Il permet de purifier les pétroles bruts et de les transformer en produits de composition à peu près constante.
 Les différentes étapes
Le raffinage du pétrole comprend une série d’opérations permettant d’aboutir aux produits que nous utilisons au quotidien :
1) l’obtention de produits intermédiaires pardistillation fractionnée, dans une tour de distillation.
On sépare alors une dizaine de types de produits différents appelés "coupes pétrolières" : les produits légers (gaz, naphta et essences), les moyens (kérosène, Diesel et fuel domestique) et les lourds (fuel lourd ou résidu atmosphérique).
2) l’amélioration de la qualité par l’élimination, dans les coupes, de composés indésirables comme le soufre oules métaux (corrosifs ou polluants).
Par ailleurs, les essences tirées du pétrole brut ne peuvent pas être utilisées directement dans les moteurs car leur indice d’octane est trop faible.
Pour augmenter leur indice d’octane, on procède à un traitement appelé le reformage catalytique.
3) la conversion, c’est-à-dire la transformation de coupes lourdes en coupes légères.
Les produits légers commele Diesel et le kérosène sont en effet plus demandés.
Les raffineries utilisent généralement de hautes températures (500°C) et/ou de fortes pressions pour obtenir des hydrocarbures plus légers, par craquage catalytique.
4) la fabrication des produits finis par mélange des produits intermédiaires ou semi-finis.
Pour réaliser cette série d’opérations, les raffineries disposent d’importantsvolumes de stockage, d’installations de réception des produits bruts et d’expédition des produits finis.
La structure des raffineries varie selon la nature des bruts traités (brut Bts "à basse teneur en soufre" ou HTS "à haute teneur en soufre", brut naphténique ou aromatique).

Le raffinage du pÉtrole
 Généralités
Le raffinage du pétrole débute par la distillation, ou fractionnement, du pétrolebrut en vue de le séparer en différents groupes d’hydrocarbures. Les produits obtenus dépendent directement des caractéristiques du brut traité. On transforme ensuite la plupart de ces produits de distillation en produits plus facilement utilisables, en modifiant leurs structures physique et moléculaire par craquage, reformage et par d’autres procédés de conversion, puis on soumet les produitsobtenus à divers procédés de traitement et de séparation tels que l’extraction, l’hydrocraquage et l’adoucissement pour aboutir aux produits finis. Dans les raffineries les plus simples, on s’en tient habituellement à la distillation atmosphérique et à la distillation sous vide, alors que, dans les raffineries intégrées, on procède au fractionnement, à la conversion, au traitement et au mélange,...
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