Le pouvoir des fables, jean de la fontaine

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  • Publié le : 28 mai 2010
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Du latin « fabula », la fable est un récit qui vise à transmettre une leçon, une morale, un principe. Cette forme littéraire mêle donc divertissement et enseignement.
Le poète,romancier et fabuliste Jean de La Fontaine (1621-1695) est surtout connu pour ses fables à l’aspect instructif et philosophique. Dans celle que nous allons étudier, « Le Pouvoir des Fables », il parvientà intégrer deux fables dans une, afin de mieux dénoncer la légèreté parfois inconsciente des êtres humain.

Une grande partie de l’efficacité de la fable vient de son rythme rapide dedéveloppement.
Ainsi, en quelques vers (3 ici), nous sommes fixés sur le lieu et les circonstances, exposition renforcée par l’enjambement : « Dans Athènes autrefois, peuple vain et léger, Un orateur, voyant sapatrie en danger, Courut à la tribune; et d'un art tyrannique ».
Des effets de transition et l’insertion d’une histoire dans l’histoire donc une mise en abîme, renforce cette rapidité dansl’efficacité. Ensuite, le fait d’interpeller la foule conduit à la faire enfin réagir : « A ce reproche l'assemblée, Par l'apologue réveillée, Se donne entière à l'orateur: » Après ces quelques procédés rapides etefficaces, la moralité peut être exprimée : « Si Peau d'Âne m'était conté, J'y prendrais un plaisir extrême. Le monde est vieux, dit-on: je le crois; cependant ; Il le faut amuser encor comme unenfant. »
L’efficacité n’est cependant pas due qu’à la construction argumentative. Elle vient aussi du fait que la fable opère comme un jeu qui fait appel à l’imagination et au plaisir. On y trouve ainsile champ lexical qui correspond à cette idée : « amuser », « plaisir extrême », « enfant ». Elle permet de faire réfléchir en s’amusant, même s’il s’agit d’un public adulte. Le fabuliste montre ainsique les hommes peuvent être éveillés, voire réveillés en opérant une rupture avec leur réalité. C’est d’ailleurs une technique que l’on retrouve dans l’utopie ou le conte philosophique. Le...
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