Le rat et l'huitre

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  • Publié le : 8 avril 2011
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Le rat et l’huitre

Problématique : Par quels procédés cette fable de Jean de La Fontaine parvient-elle à nous livrer un enseignement ?

I) Caractéristiques de la fable
II) Comique = naïveté…
*Comique
1) Le rat, un animal sot Tout au long de la fable, La Fontaine nous dresse d’une façon comique le portrait d’un personnage sot, naïf et ignorant. Dès le début de cet apologue, il commencepar le qualifier péjorativement et insiste sur son ignorance en employant l’anaphore présente dans le premier vers « Un Rat, hôte d’un champ, rat de peu de cervelle » : la première occurrence du mot « rat » est caractérisée par le fait qu’il soit « hôte d’un champ » ce qui prouve que le fabuliste établit implicitement une différence entre rat des villes et rat des champs, et celui-ci est beaucoupplus négatif : il vit dans un champ, dans un « trou » comme cela nous est précisé au vers 4, et ainsi, il se retrouve isolé du monde dont il ignore tout, et c’est ce que nous précise par ailleurs la deuxième occurrence du mot rat qui insiste sur son « peu de cervelle ». De plus, ces deux expressions (donc « peu de cervelle » et « trou ») permettent d’insérer un langage de type familier et nond’une poétique soutenue, ce qui permet encore d’accentuer l’aspect trivial et comique du récit. Nous pouvons voir également la sottise du rat dans les vers 19 et 20 « N’étant pas de ces rats qui, les livres rongeants, Se font savants jusques aux dents » : on pourrait en effet le comprendre comme le fait que le rat, malgré tout l’enseignement qu’il a pu acquérir à travers les livres ou d’ « un certainmagister », demeure tout de même ignorant et sot puisqu’il ne devient pas savant : ainsi, il apprend sans comprendre. Ceci est d’autant plus comique, car dans les quelques vers précédents, le rat, dans son discours direct, insinue qu’il connait énormément de choses du monde « j’ai déjà vu le maritime empire », à l’inverse de son père qu’il critique en le traitant de « craintif ». Il y a donc uncontraste évident entre ce que le rat est réellement, c'est-à-dire sot, et ce qu’il affirme être, à savoir intelligent et cultivé. La Fontaine se moque ainsi du personnage du rat, et établit un parallélisme entre ce qu’il croit être et ce qu’il est : la situation devient alors drôle puisque le rat, prétentieux, se valorise sans cesse, alors qu’il reste finalement toujours dans l’ignorance et n’estque brindille dans ce monde qu’il dit « grand et spacieux », vers 6. Faire un rattachement à la problématique !

Appétit des connaissances + maître rat + naïf / prétentieux

2 ) L’auteur se moque explicitement du rat Nous pouvons remarquer en second lieu que l’aspect comique se ressent également par le recul ironique de l’auteur à son protagoniste. En effet, La Fontaine attribut au rat uncaractère bien particulier et s’en « moque » implicitement, ce qui permet ainsi de favoriser des spécificités comiques au texte. Nous pouvons voir cela dans plusieurs vers comme par exemple au vers 30 : l’auteur qualifie son personnage de « maitre Rat » dénotation fort élogieuse, et puis il continue le vers par « plein de belles espérances », or quelques vers après, il se fait happer par l’huitrede façon brutale et inattendue « car l’huitre tout d’un coup / Se referme » : il apparait donc clairement, suivant le déroulement de l’aventure, que l’auteur emploie une ironie mordante, le rat n’est valorisé que pour être mieux rabaissé par la suite, ce qui prouve que l’auteur maintient tout au long de son récit, une certaine distance par rapport au rat: ce dernier a été trop prétentieux, etpensant tout connaitre du monde, il sera l’auteur de sa propre perte. De plus, nous pouvons remarquer qu’à chaque fois que le rat essaye de prouver qu’il possède beaucoup de connaissance, ses dires sont tout de suite contredits par l’auteur. En effet, c’est ce que nous retrouvons au vers 6 : lorsque le rat prétend avoir vu « les Apennins » et « le Caucase » qui sont des chaines de montagnes,...
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