Le rivage des syrtes

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  • Publié le : 11 mai 2010
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CHAPITRE 1 : NORD ET SUD. LA MISE EN PLACE DES AIRES CULTURELLES

I/ L’AMERIQUE PRECOLOMBIENNE : UNE CLE TOUJOURS ACTUELLE

Trois étapes majeures peuvent être dégagées :
- la néolithisation : sédentarisation, implantation de l’agriculture et de l’élevage, premières expressions artisanales.
- l’élaboration des chefferies puis des proto-Etats : mise en valeur de l’espace et construction decités.
- la mise en place des Empires.

Deux grands foyers sont identifiables : celui des hautes terres tropicales de la Méso-Amérique et celui des hautes terres tropicales des Andes.

1/ La néolithisation s’est déroulée de façon comparable à la nôtre

La sédentarisation des peuples, la culture, l’élevage et la céramique s’échelonnent à des dates comparables à celles de l’Europe.

Ladomestication du maïs a été fondamentale : c’est à la fois une plante nourricière capable d’alimenter des populations denses, mais elle a également délimité une aire correspondant à son écologie, et donc une aire civilisée, et a aussi permis la diffusion des agriculteurs vers l’intérieur des terres.

Dans les Andes, un rôle semblable a été joué par la pomme de terre, la quinoa (céréale à grainsminuscules), légumes divers.

2/ La mise en place des chefferies et formes archaïques des Etats est assez tardive

► Les civilisations de la Méso-Amérique sont les plus connues, sans doute aussi les plus brillantes :

Sur la côte du golfe de Mexique, la civilisation olmèque (étudiée par le gaulliste J. Soustelle) apparaît comme fondatrice (IIè millénaire av. J-C – IIIè s. av. J-C). Elle a fondéle système théocratique et son expression architecturale sous forme de centres cérémoniels. Elle est à l’origine de l’invention de l’écriture et des calculs chronologiques.

Cette civilisation est relayée par d’autres civilisations :

- la civilisation maya (« les Grecs du nouveau monde ») est la plus célèbre. Elle s’étend du Yucatan aux hautes terres du Guatemala. L’unité de ce monde reposesur un type ethnique, une langue vernaculaire, une religion. La mise au point d’une écriture hiéroglyphique, l’architecture (grands temples, voûtes à encorbeillement), des connaissances astronomiques précises constituent les aspects de l’avancement de la culture maya. La société était hiérarchisée avec à sa tête un chef politique et religieux, une noblesse et un clergé nombreux.

- la civilisationzapotèque a édifié la cité de Monte Alban. Influencée à l’origine par les Olmèques, elle fut un grand centre cérémoniel avec son architecture de pyramides.

► Les civilisations des Andes son plus dispersées et en général moins bien connues :

Bien que l’on retrouve des points communs (édifications urbaines et citadelles, systèmes théocratiques et cultuels…), l’époque classique dans les Andesn’a pas abouti à des ensembles aussi grandioses que ceux ci-dessus.

3/ La construction des Empires est la partie finale, celle que nous connaissons le mieux

► Les Aztèques n’étaient que les derniers venus d’une série d’envahisseurs nomades venus du Nord.

Leur histoire mythique situe le début de leur migration en 1100. Arrivés en 1299 sur la rive du lac Texcoco, ils sont d’abord exploitéspar les souverains toltèques locaux. C’est dans un îlot marécageux de cette lagune qu’ils fondent en 1345 leur capitale Tenochtitlan. Une administration rigoureuse, une armée redoutable constituent les bases essentielles du destin de l’Empire qui rassemblait 12 millions de personnes.

La religion est mise au service d’une idéologie qui attribue aux Aztèques le destin de nourrir et faire vivrele monde. Chargés de nourrir les dieux par l’ « eau précieuse » (le sang), ils instaurent la « guerre fleurie » pour fournir les victimes destinées à nourrir les dieux de leur sang (10 à 15 000 victimes avaient tous les ans le cœur arraché !).

Cette civilisation dans laquelle les actes des hommes d’intégraient aussi au Cosmos se devait de prévoir le cours des astres, les phénomènes naturels,...
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