Le sismographe

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  • Publié le : 5 avril 2011
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Sismographe
Le sismographe est un appareil qui mesure le mouvement du sol et l'enregistre sur un support visuel. Le tracé de ce mouvement s'appelle un sismogramme.
Pour obtenir le mouvementtridimensionnel de l'onde sismique, il est nécessaire d'enregistrer trois directions différentes formant un trièdre (en général, une direction verticale, et deux directions horizontales perpendiculaires).Les sismographes étaient conçus pour enregistrer une seule composante verticale ou horizontale car la mécanique est différente. Les observatoires sismologiques étaient donc équipés de différentssismographes.
Description
Un sismographe est constitué d'une masse très lourde placée sur une barre fixée à une de ses extrémités et qui pivote dans un plan horizontal (pour les deux sismographes mesurantles composantes horizontales du déplacement) ou dans un plan vertical (pour le sismographe mesurant la composante verticale).
La masse est reliée au bâti par un ressort. Un aimant, fixé au bâti,entoure le bas du ressort, afin de stabiliser la masse après les secousses, et ainsi éviter que le sismographe n'enregistre des tremblements après la fin du séisme.
La masse, en raison de son inertie, nebouge pas alors que le bâti de l'appareil, fixé au sol, accompagne les mouvements du séisme. La barre pivotante est reliée à un crayon qui enregistre les mouvements sur un papier déroulant. En cas deséisme, le papier bouge sous le crayon, le dessin ainsi produit est appelé sismogramme.
La plupart du temps, un sismographe est isolé du monde extérieur, pour éviter des perturbations dans lesmesures (vent, pression atmosphérique).
Histoire
Le premier appareil rudimentaire de mesure sismologique, le « séismoscope », a été inventé par un mathématicien et astronome chinois, Zhang Heng, aupremier siècle. Il permettait de définir la direction dans laquelle avait eu lieu un tremblement de terre. Ce dispositif lui aurait notamment permit de détecter, depuis la ville de Luoyang, le séisme qui...
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