Le son dans m le maudit

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  • Publié le : 22 novembre 2011
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Lang décrit lui­même la façon dont il s’est adapté au cinéma parlant à une époque où il y avait  encore peu de films parlants en Allemagne : « Je pris conscience que le son non seulement  pouvait être utilisé comme élément dramatique, mais devait l’être ».  La première séquence du film M le maudit  est particulièrement intéressante de ce point de vue, pour la façon dont Lang a utilisé les possibilités du son à des fins dramatiques, et donc  pas seulement réalistes. Elle l’est également parce qu’il semble que Lang ait voulu  expérimenter toutes sortes de possibilités du nouveau cinéma parlant, en jouant, par exemple,  des différentes associations de l’image et du son, du rôle du hors champ, et aussi du rôle du  silence. Il le dit d’ailleurs lui­même : «Comme M était mon premier film parlant, j’ai fait des  expériences avec le son, qui n’étaient évidemment pas possibles dans le cinéma muet. »  Les choix  techniques permettent de préciser ce qui vient d’être dit : M le maudit  a été tourné  en studio, mais avec une prise de son directe. Celle­ci renforce l’authenticité des bruits, ce qui  va  dans  le  sens  d’une  recherche  de  réalisme ;  c’est  cet  aspect  du  son qu’on  appelle  le  « rendu » et qui importe pour créer les ambiances et les effets de réel.  Mais  le  studio  permet  de  choisir  les  sons  qu’on  veut  et  de  supprimer  les  autres ;  la  même  technique  qui  permettait  le  réalisme  favorise  donc  aussi  l’artifice  par  la  maîtrise  des  effets  sonores.  La  première  séquence  de  M  le  maudit  tire  peut­être  son  caractère poignant  de  cette  scénographie du son que Lang expérimente dans ses  multiples possibilités. En tout cas nous  montrerons que le son joue ici un rôle dramatique de premier plan.  Le schéma ci­joint (cf. plus bas, p. 9) tente de proposer un équivalent visuel, non pas du son  1  lui­même  , mais seulement des rapports entre l’image et le son.  Résumé de la première séquence 1 – Image noire, mais on entend déjà la chanson du plan 2  2 ­ Des enfants qui jouent dans une cour d’immeuble se font réprimander par une femme qui  leur reproche de chanter une horrible chanson à propos d’un homme noir qui hache les  enfants. Ces derniers s’arrêtent, mais reprennent sitôt que la femme est partie.  3, 4 ­ Cette même femme livre du linge à une autre ménagère, Madame Beckmann, indulgente pour la chanson parce qu’elle témoigne de la présence des enfants.  5 – Madame Beckmann, de nouveau seule chez elle, fait sa lessive.  6, 7 ­ Le coucou sonne les douze coups de midi, tandis que les cloches retentissent à  l’extérieur. 



Michel Chion répertorie les différentes tentatives pour visualiser le son et il en montre les  limites dans son ouvrage Le son, A. Colin, 2004 8, 9 ­ Le même son de cloches couvre le plan suivant qui montre la porte d’une école et le  début du plan de retour dans l’appartement où Madame Beckmann fait sa cuisine.  10, 11 ­ On voit ensuite une petite fille qui sort de l’école et qui manque de se faire renverser  par une voiture, puis de nouveau Madame Beckmann qui met le couvert. 12 ­ On retrouve ensuite la petite fille dans la rue, qui marche en jouant avec son ballon  jusqu’à une colonne (de type colonne Morris) couverte d’une énorme affiche annonçant une  récompense pour qui retrouvera le meurtrier d’enfants. Elle continue à jouer avec son ballon  contre la colonne ; une ombre d’homme en chapeau se projette sur la colonne et on entend une  voix off qui s’adresse à la petite fille ; celle­ci dit son nom : «  Elsie Beckman ». 13, 14 ­ Retour dans l’appartement où la mère met le couvert et où le coucou indique 12h 20.  15, 16,17 ­ Des bruits de pas dans l’escalier lui font ouvrir sa porte, mais sa fille n’est pas  avec le groupe d’enfants.  18 ­ Dans la rue l’homme dont on a vu l’ombre achète un ballon à un aveugle et le donne à la  petite fille qui remercie très poliment. ...
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