Les animaux malades de la peste

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  • Publié le : 28 novembre 2010
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UN mal qui répand la terreur,
Mal que le Ciel, en sa fureur,
Inventa pour punir les crimes de la terre,
La peste (puisqu’il faut l’appeler par son nom),
Capable d’enrichir en un jourl’Achéron, 5
Faisait aux animaux la guerre.
Ils ne mouraient pas tous, mais tous étaient frappés:
On n’en voyait point d’occupés
A chercher le soutien d’une mourante vie:
Nul metsn’excitait leur envie; 10
Ni loups ni renards n’épiaient
La douce et l’innocente proie;
Les tourterelles se fuyaient:
Plus d’amour; partant, plus de joie.
Le liontint conseil, et dit: ‘Mes chers amis, 15
Je crois que le ciel a permis
Pour nos péchés cette infortune.
Que le plus coupable de nous
Se sacrifie aux traits du célestecourroux:
Peut-être il obtiendra la guérison commune. 20
L’histoire nous apprend qu’en de tels accidents
On fait de pareils dévouements.
Ne nous flattons donc point; voyons sans indulgenceL’état de notre conscience.
Pour moi, satisfaisant mes appétits gloutons, 25
J’ai dévoré force moutons.
Que m’avaient-ils fait? Nulle offense;
Même il m’est arrivéquelquefois de manger
Le berger.
Je me dévouerai donc, s’il le faut; mais je pense 30
Qu’il est bon que chacun s’accuse ainsi que moi;
Car on doit souhaiter, selon toute justice,Que le plus coupable périsse.
—Sire, dit le renard, vous êtes trop bon roi;
Vos scrupules font voir trop de délicatesse. 35
Eh bien! manger moutons, canaille, sotte espèce,
Est-ce unpéché? Non, non. Vous leur fîtes, Seigneur,
En les croquant, beaucoup d’honneur;
Et quant au berger, l’on peut dire
Qu’il était digne de tous maux, 40
Étant de ces gens-là quisur les animaux
Se font un chimérique empire.’
Ainsi dit le renard; et flatteurs d’applaudir
On n’osa trop approfondir
Du tigre, ni de l’ours, ni des autres puissances 45...
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