Les cellules souches

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  • Publié le : 15 juin 2010
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|Cellules souches embryonnaires (ES et EG), cellules souches adultes (décembre 2000) |
|Les cellules souches (stem cells, cellules staminales) sont un centre d’intérêt spectaculaire en raison de leur capacité à se transformer en |
|n’importe quel type cellulaire dans les organismes supérieurs ; cette transformationpourrait même peut-être s’effectuer à la demande. Cela |
|provoquerait une évolution profonde de certains domaines de la médecine mais l’usage de ces cellules soulève des problèmes non seulement |
|pratiques mais surtout éthiques. |
|Toutes les cellules proviennent d’une autrecellule ; que signifie alors l’appellation « cellule souche » ? Sans entrer dans des définitions |
|techniques compliquées, ce concept désigne des cellules non spécialisées, capables de se multiplier à l’identique, c’est à dire indifférenciées,|
|ou de se transformer en un ou plusieurs types cellulaires spécialisés de l’organisme : foie, peau, etc. Les cellules souches sont ainsi définies|
|parleur potentialité de développement. |
|Le type même de cellule souche est la cellule embryonnaire initiale, le zygote, qui est à l’origine de toutes les cellules de l’organisme ; au |
|fur et à mesure du développement embryonnaire, les cellules sont canalisées vers des voies dedifférenciation spécifiques et leur potentiel |
|de développement se modifie ; les cellules souches de ces différentes voies se différencient seulement en quelques types de cellules : par |
|exemple, les cellules souches dans le cerveau donnent les différentes sortes de neurones et les autres cellules du système nerveux central. |
|Si l’existence de cellules souches pendant le développementétait prévisible, leur existence dans les tissus adultes est plus surprenante : il |
|existe par exemple dans le muscle et le système sanguin des cellules capables, en cas de besoin, de donner du muscle ou des cellules sanguines, |
|mais aussi d’autres lignées. |
|Les cellules souchesembryonnaires |
|Le zygote, stade initial de l’embryon, est appelé cellule souche totipotente car il est à l’origine de toutes les cellules de l’organisme, |
|celles de l’embryon comme celles des annexes (placenta, membranes). Ensuite, pendant le développement embryonnaire précoce,les cellules |
|possèdent toujours de remarquables facultés de différenciation en une large variété de types cellulaires. Ces cellules souches (cellules ES, |
|embryonic stem cells ) peuvent être prélevées sur l’embryon et se multiplier en laboratoire ; quand elles sont replacées dans l’embryon, elles |
|contribuent à la formation de tous les tissus, y compris les cellulesgerminales : de telles cellules sont appelées « pluripotentes » ; elles ne|
|sont pas totipotentes car elles ne peuvent engendrer que des cellules de l’embryon. Les raisons qui poussent à utiliser des cellules issues |
|d’embryons humains sont la production de cellules humaines à des fins de greffe, la réalisation de travaux destinés à définir les |
|caractéristiques spécifiques dudéveloppement humain précoce et l’étude des mécanismes de remplacement cellulaire et de génération tumorale. |
|Aujourd’hui, chez l’homme, les cellules souches embryonnaires sont obtenues à partir d’embryons issus de fécondations in vitro. Quand l’embryon |
|comporte quelques centaines de cellules, ses cellules peuvent être dispersées, séparées les unes des autres et mises en culture. On peut...
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