Les chartreux

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Les chartreux

D’après

Guilbert de Nogent : « Saint Bruno et les premiers chartreux »

Et

Dom le Couteulx : affiliation de Prébayon à l’ordre des chartreux

Le Moyen Age est l’âge d’or du monachisme ; les ordres monastiques exercent un profond ascendant, ils représentent, aux yeux de leurs contemporains, un idéal religieux. Le monachisme bénédictin, suivant la règle de SaintBenoît de Nursie (534), est à la base du succès monastique dans la société médiévale occidentale. Les moines se consacrent à la louange divine, à la prière et à la célébration d’offices (les Heures canoniales), adoptant un mode de vie cénobitique. Cluny, fondé en 909-910, reste le plus célèbre représentant du monachisme bénédictin. Pourtant, aux XI et XIIeme siècles, un vaste mouvement s’accomplitau sein du clergé régulier qui se traduit par la création de nouveaux ordres religieux. La mise en place d’un « nouveau monachisme » s’accompagne d’un renouveau canonial. Beaucoup considèrent que les monastères bénédictins ne vivent pas assez en marge de la société, et qu’ils ont dénaturé la règle en réduisant sa rigueur. Ils souhaitent, sans chercher à rompre avec le système bénédictin, ni avecsa spiritualité, réinterpréter la Règle dans le sens de l’ascèse, à savoir fuir le monde, vivre dans des lieux isolés, s’astreindre à une pénitence rigoureuse, dans la pauvreté et le dénuement, méditer à la fois la misère de l’homme et l’amour de Dieu. L’ordre des chartreux s’inscrit dans le cadre de ce renouveau monastique. Les textes qui nous sont proposés permettent d’appréhender ce qu’étaitêtre chartreux au Moyen Age. Le premier, intitulé « Saint Bruno et les premiers Chartreux », est un récit extrait de l’autobiographie de Guilbert de Nogent (1053-v.1124), abbé de Nogent-sous-Courcy. Ce dernier, bien qu’il soit surtout resté célèbre pour sa chronique de la première croisade, livre dans ce texte un précieux témoignage sur l’organisation d’un monastère Chartreux tel que le souhaitaitSaint Bruno (1030-1101). Ce dernier, accompagné de six disciples (quatre clercs et deux laïcs) fonda aux environs de Grenoble, en 1084, le premier monastère chartreux. Ce récit s’avère particulièrement précieux qu’il s’agit, à ce jour, de l’unique témoignage direct décrivant le fonctionnement du monastère chartreux originel. Guilbert de Nogent décrit le quotidien, l’ascèse prôné par Saint Bruno,décrivant par ce fait un monachisme original, mêlant cénobitisme et érémitisme. Le deuxième document est quand à lui un extrait des « annales ordinis cartusiensis » de Dom le Couteulx, chartreux de la seconde moitié du XVIIeme siècle. Ce texte, témoignage indirect d’un manuscrit de la chartreuse de Montdieu aujourd’hui perdu, nous renseigne sur l’affiliation du monastère féminin Notre-Dame-de-prébayonà l’ordre des chartreux (1145). Il permet également de constater que, bien qu’appartenant au même ordre, les femmes cartusiennes bénéficient d’un monachisme « adapté » à leur condition. En quoi l’initiative de Saint Bruno s’inscrit t’elle dans le renouveau monastique du XIeme siècle tout en adoptant un fonctionnement original ? Quelles sont les différences du monachisme masculin et féminin del’ordre cartusien ? Nous tacherons d’y répondre en démontrant dans un premier temps que le mouvement chartreux s’inscrit dans le renouveau monastique débuté au XIeme siècle. Nous verrons ensuite quelles sont les particularités de cette initiative, en insistant particulièrement sur l’association entre érémitisme et cénobitisme. Nous nous interrogerons sur les raisons ayant motivé le rattachement del’ordre féminin de Prébayon et les modalités d’adaptation de la règle chartreuse. Nous terminerons en tachant d’analyser le quotidien d’un chartreux, en montrant en quoi il participe à l’élévation personnelle de ce dernier.

Le monachisme s’est, dès le VIeme siècle, durablement installé en occident. Il répond à une forte volonté de piété des croyants, choisissant de vivre en communauté...
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