Les chiens

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  • Publié le : 26 janvier 2013
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Le chien (Canis lupus familiaris) est la sous-espèce domestique de Canis lupus, un mammifère de la famille des canidés qui comprend également leloup gris et le dingo. C'est la première espèceanimale à avoir étédomestiquée par l'homme pour l'usage de la chasse dans une société humaine paléolithique qui ne maîtrise alors ni l'agriculture ni l'élevage. La lignée du chien se différencie génétiquementde celle du loup gris il y a environ 100 000 ans[1], et les plus anciens restes confirmés de chien domestique sont vieux de 31 700 ans[2] soit plusieurs dizaines de milliers d'années avanttoute autre espèce domestique connue. Depuis la Préhistoire, le chien a accompagné l'homme durant toute sa phase de sédentarisation qui a conduit à l'apparition des premières civilisations agricoles. C'est à cemoment qu'il a acquis la capacité de digérer l'amidon[3] et que ses fonctions d'auxiliaire de l'homme se sont étendues. Ces nouvelles fonctions ont conduit à une différenciation poussée dela sous-espèce et à l'apparition progressive - d'abord informelle, puis formelle - d'une standardisation sous forme de races canines. Le chien est aujourd'hui utilisé à la fois comme animal de travail etcomme animal de compagnie. Son instinct de meute, sa domestication précoce et les caractéristiques comportementales qui en découlent lui valent familièrement le surnom de « meilleur ami de l'Homme ».Cette placeparticulière dans la société humaine a conduit à l'élaboration d'une règlementation spécifique. Ainsi, là où les critères de la Fédération cynologique internationale ont une reconnaissance légale,l'appellation chien de race est conditionnée à l'enregistrement du chien dans les livres des origines de son pays de naissance[4],[5]. Selon le pays, des vaccins peuvent être obligatoires et certainstypes de chien, jugés dangereux, sont soumis à des restrictions. Le chien est généralement soumis aux différentes législations sur les carnivores domestiques. C'est le cas en Europe où sa...
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