Les conflits d'eau

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  • Publié le : 16 novembre 2011
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Une initiative du CLUB 2/3, la division jeunesse d’Oxfam-Québec

Fiche

« L’eau partagée recèle toujours un certain potentiel de concurrence. La langue française l’illustre : le terme rival vient du latin rivalis qui signifie qui tire son eau du même cours d’eau qu’un autre. » 1 Rapport mondial sur le développement humain 2006 L’eau est une ressource bien particulière,mouvante et mobile : l’utilisation qu’on peut en faire en un lieu donné dépend de celle qui en est faite en amont d’une rivière ou sur l’autre rive d’un lac. Elle traverse les frontières, sans passeport ni visa. Dans 39 pays, la majeure partie des ressources en eau provient de l’étranger.2 Cette interdépendance hydrologique peut devenir source de tension et arme de guerre, ou avoir des effets désastreuxsur les populations prises en otage lors de conflits. Mais elle peut aussi devenir prétexte à une coopération jusqu’alors improbable entre États rivaux.

6:

Conflits, coopération et eau
Des
tensions en aval

Contrairement à la croyance populaire, l’eau est rarement source de conflit armé entre États voisins. Historiquement, on ne peut retracer qu’un exemple d’un conflit armé enracinédans un litige sur l’eau. Celui-ci remonte à plus de 4 500 ans, alors que deux cités mésopotamiennes s’opposaient à propos du Tigre et de l’Euphrate.3 Cela ne veut pas dire que le partage de cette ressource essentielle à la vie se fait sans heurts. Bien au contraire. Des coutumes, valeurs traditionnelles ou intérêts divergents envers l’eau exacerbent souvent des tensions déjà existantes localement,nationalement ou internationalement, au sein de communautés ou entre pays voisins.4 Par exemple, au niveau local, des centaines de citoyens indiens ont protesté en janvier 2008 contre la construction de 220 barrages sur le Gange, argumentant qu’une telle entreprise mettrait en péril plusieurs fondements de la culture indienne grandement enracinée dans ce cours d’eau sacré.5 Au niveau national, 600000 fermiers blancs d’Afrique du Sud consomment 60 % des ressources en eau pour l’irrigation de leurs terres, alors que la majorité noire du pays a un accès limité à l’eau potable pour ses besoins quotidiens.6 Internationalement, l’Égypte dépend quasi entièrement du Nil pour ses ressources hydriques : 86 % des eaux qui irriguent les sols d’Égypte proviennent du Nil bleu, né en Éthiopie. Cetterelation de dépendance a suscité des tensions dans le passé ; le président égyptien a même déclaré, en 1979, que « seule la question de l’eau pourrait conduire l’Égypte à entrer de nouveau en guerre. »7

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Fiche
populations

en eau-tage

6:

Conflits, coopération et eau
QuanD
la coopération ne coule pas Desource

Les conflits peuvent avoir des conséquences désastreuses sur l’accès à l’eau des populations, en particulier lorsqu’elle est utilisée comme arme. Par exemple, en 1999 au Kosovo, les points d’eau et les puits ont été contaminés par les Serbes. Par contre, plusieurs États refusent moralement de prendre les populations en otage de la sorte : « Quand, en 1991, les pays occidentaux ont demandéà la Turquie de bloquer le cours de l’Euphrate vers l’Iraq, celle-ci leur a répondu : « Vous pouvez utiliser notre espace aérien et nos bases pour bombarder l’Irak, mais nous ne leur couperons pas l’eau ». »8 À ce jour, aucun protocole n’a été ratifié par l’ensemble des États afin de protéger le droit des populations à l’eau potable lors de conflits.9 En ces temps incertains et meurtriers, desmillions de personnes se déplacent à l’intérieur ou à l’extérieur de leur pays : l’accès à l’eau potable devient donc problématique. À Karma, le camp de réfugiés le plus populeux du Darfour, des violences éclatent régulièrement en raison de l’insuffisance des ressources en eau : « Bien sûr que les gens sont frustrés : nous n’avons pas augmenté les ressources en eau depuis novembre, alors qu’il n’y...
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