Les dinosaures en provence

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  • Publié le : 30 mai 2010
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Aix-en-Provence également appelée
" EGGS en Provence "
par de nombreux scientifiques américains, est bien connue pour ses richesses paléontologiques...
Par ses nombreux accidents géologiques, la Provence est un des lieux les plus riches au monde en éléments géologiques et paléontologiques. Le bassin d'Aix-en-Provence, et plus précisément la dépression de Roques-Hautes, qui se situe entre lebarrage Zola et la montagne Sainte-Victoire, a ainsi hérité de l'un des principaux gisements d'oeufs de dinosaures, noyés et fossilisés. L'accès de ce lieu qui attire chaque année de nombreux savants est strictement réglementé, et pour cause ! Cet espace comprenant 106 hectares de gisement paléontologique est livré à la vue de tous depuis l'incendie de 1989, ce qui a engendré de nombreux pillagesaux conséquences dramatiques. L'analyse de cette terre argileuse de couleur rouge, composée par endroits de plusieurs couches superposées de coquilles d'oeufs et même d' oeufs entiers fossilisés de dinosaures, pourrait permettre d'expliquer les causes de la disparition de ces espèces et des déprédations pourraient contrecarrer son exploitation scientifique. Le site de Roques-Hautes constitue sansdoute le plus important gisement d'oeufs datant du Crétacé supérieur, période où ces reptiles ont commencé à disparaître de la surface de la terre.
C'est pour cela que depuis le 1er mars 1994, ce lieu géré par l'Agence départementale des espaces sensibles (A.D.E.S) est classé en réserve naturelle afin d'assurer la protection de ces témoins inestimables pour l'histoire de la terre.

Lesdécouvertes
la Provence, une richesse inestimable

Bien que les premiers ossements de ces reptiles géants aient été découverts en Angleterre, la France garde le prestige de la découverte de leurs oeufs fossilisés.
C'est en 1869, lors du creusement d'un tunnel à Rognac, au bord de l'étang de Berre, que le Marseillais P. Matheron découvre des os fossilisés accompagnés de fossiles de forme ovoïde,délaissés, car non attribués à l'époque. C'est seulement en 1922, après la découverte dans le désert de Gobi de nombreux ossements accompagnés d'oeufs que le rapprochement a été fait. En 1930, les découvertes commencent dans le pays d'Aix, grâce à un agriculteur de la région de Rousset. L'abbé de Lapparent décide de creuser le sujet et la terre et découvrit le gisement de Roques-Hautes dans les années 30.Il publiera à ce sujet, en 1947, la première grande étude sur les dinosaures du sud de la France.
Interrompus par la guerre, les scientifiques se remettent au travail à partir de 1957 et entreprennent une prospection complète des alentours de Sainte-Victoire. C'est ainsi que 15 gisements furent découverts, notamment par A.F de Lapparent, F. Sirugue et M. Dughy, conservateur du Muséum d'histoirenaturelle d'Aix-en-Provence.
Depuis, ce site est fortement convoité par des chercheurs du monde entier à la recherche de réponses aux mystères de ces créatures que l'on ne devrait plus considérer comme imaginaires.

Les dinosaures de Provence

A la fin de l'ère secondaire, la Provence présentait des rides est-ouest entre lesquelles des dépressions en gouttière étaient occupées par desmarécages.
Sainte-Victoire, qui n'avait pas encore l'ampleur de la montagne actuelle était entourée de deux mers. Ce milieu, à la végétation abondante et au climat tropical, constituait un écosystème idéal pour ces reptiles géants, déjà présents sur notre planète depuis plus de 100 millions d'années.
Au cours de l'époque tertiaire, Sainte-Victoire se soulève par endroits, se plisse et se replie surelle-même, piégeant ainsi de nombreuses traces de cette occupation et nous laissant ainsi de véritables trésors fossilisés.
Les multiples études menées sur ces vestiges ont permis de mettre en évidence l'existence de diverses espèces de dinosaures, de connaître leur mode de vie et leur régime alimentaire.
Parmi les 600 espèces de dinosaures connues et qui occupèrent la totalité des continents,...
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