Les essais

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  • Publié le : 24 avril 2011
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Convaincre, persuader, délibérer
LECTURE ANALYTIQUE

Les formes et les fonctions de l’essai et de la fable

Les Essais (Montaigne-Essais)

Comment un homme de la Renaissance s’essaie à nousdire sa relation au monde, et du massacre des indiens.

Extrait 1, L’avis au lecteur :

C'est ici un livre de bonne foi, lecteur. Il t'avertit, dès l'entrée, que je ne m'y suis proposé aucune fin,que domestique et privée. Je n'y ai eu nulle considération de ton service, ni de ma gloire. Mes forces ne sont pas capables d'un tel dessein. Je l'ai voué à la commodité particulière de mes parentset amis : à ce que m'ayant perdu (ce qu'ils ont à faire bientôt) ils y puissent retrouver aucuns traits de mes conditions et humeurs, et que par ce moyen ils nourrissent, plus entière et plus vive, laconnaissance qu'ils ont eue de moi. Si c'eût été pour rechercher la faveur du monde, je me fusse mieux paré et me présenterais en une marche étudiée. Je veux qu'on m'y voie en ma façon simple,naturelle et ordinaire, sans contention et artifice : car c'est moi que je peins. Mes défauts s'y liront au vif, et ma forme naïve, autant que la révérence publique me l'a permis. Que si j'eusse été entreces nations qu'on dit vivre encore sous la douce liberté des premières lois de nature, je t'assure que je m'y fusse très volontiers peint tout entier, et tout nu. Ainsi, lecteur, je suis moi-même lamatière de mon livre : ce n'est pas raison que tu emploies ton loisir en un sujet si frivole et si vain. Adieu donc.

Extrait 2 :

Or je trouve, pour revenir à mon propos, qu'il n'y a rien debarbare et de sauvage en ce peuple, à ce qu'on m'en a rapporté, sinon que chacun appelle barbarie ce qui n'est pas de ses usages ; à vrai dire, il semble que nous n'ayons d’autre critère de la vérité et dela raison que l'exemple et l'idée des opinions et des usages du pays où nous sommes. Là est toujours la parfaite religion, le parfaite gouvernement, la façon parfaite et accomplie de se comporter en...
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